The Economist: La dificultad de ser Iván Duque


 

Agobiado por problemas, el nuevo presidente de Colombia muestra poco sentido de orientación

Durante 35 años Sandra Ramírez fue miembro de las FARC, el grupo guerrillero más grande de Colombia. De origen campesino, fue amante de Manuel Marulanda, líder fundador de las FARC, y trabajaba como operadora de radio. Ahora, bajo el nombre de Criselda Lobo, es senadora en el Congreso de Colombia, uno de los diez parlamentarios de las FARC designados en virtud de un acuerdo de paz que en 2016 puso fin a medio siglo de conflicto. Se está acostumbrando a una vida radicalmente diferente, y algunos en el Congreso se están acostumbrando a ella. “Nos tratan con respeto”, dice, aunque no todos.

Los que no ofrecen respeto pertenecen al Centro Democrático (CD), un partido conservador que se opuso al acuerdo de paz y cuyo candidato, Iván Duque, se convirtió en presidente de Colombia en agosto. Su victoria hizo temer en el extranjero que el acuerdo con las FARC, respaldado por la ONU, Estados Unidos y la Unión Europea, estuviera en peligro. De hecho, las primeras señales son que el gobierno del Sr. Duque está aplicando fielmente el acuerdo alcanzado por su predecesor, Juan Manuel Santos. “Es un gobierno que entiende que el proceso de paz es, en general, una necesidad”, dice un diplomático extranjero en Bogotá.

De los 13.000 guerrilleros que se desmovilizaron el año pasado, sólo el 10% ha abandonado la guerrilla, lo que ha llevado a la formación de grupos criminales que plagan partes del país (incluyendo el ELN, otro grupo guerrillero). Del resto, algunos permanecen en campamentos y otros se han trasladado a las ciudades. Iván Duque visitó un campamento el 13 de octubre y aseguró a sus residentes su apoyo siempre y cuando obedezcan la ley. Su gobierno aprobó este mes fondos para que unos 500 ex-guerrilleros establecieran cooperativas.

Emilio Archila, jefe de asuntos post-conflicto de Duque, está tratando de crear un único plan implementable a partir de la multitud de planes, agencias y acrónimos dejados por el equipo de Santos para las partes del país afectadas por el conflicto. Si hay menos dinero para todo ello que el prometido por el gobierno de Santos, eso “no será el resultado de una decisión política”, dice el Sr. Archila. Será porque “el dinero que se programó no era más que un sueño“. “Necesitamos tener paciencia”, dice la Sra. Lobo, quien añade que los dirigentes de las Farc “no se arrepienten” de haber firmado el acuerdo de paz.

Sin embargo, el nuevo gobierno se enfrenta a problemas mayores, muchos heredados del gobierno de Santos, pero algunos de su propia creación. El Sr. Duque es un tecnócrata moderado. Ha nombrado un gobierno a su imagen y semejanza. Tiene muchas cosas que hacer y se ha encontrado con dificultades políticas. El índice de aprobación del Sr. Duque ha caído de 54% en septiembre a sólo 27%, según una encuesta realizada este mes por Invamer, una encuestadora.

Para empezar, su gobierno debe hacer frente a la llegada en los últimos dos años de más de un millón de venezolanos que huyen del caos de su país. Luego está la economía. Para reducir tanto el déficit fiscal, que es del 3,5% del PIB, como el impuesto de sociedades (del 33% al 30%, que sigue siendo elevado), el Sr. Duque propuso recaudar el impuesto sobre el valor añadido (IVA) sobre productos anteriormente exentos, como los alimentos básicos, al tiempo que se compensaba a los colombianos más pobres. La dificultad es que él y el CD hicieron campaña con la promesa de reducir los impuestos. Bajo la presión del partido, está retirando la ampliación del IVA. “Si extendemos el IVA, la izquierda ganará todo,[en las elecciones municipales del próximo año] y Duque no podrá gobernar”, dice Paloma Valencia, senadora del CD.

Luego está el tema de la violencia en las zonas desocupadas por las FARC. Éstas se encuentran principalmente cerca de las fronteras de Colombia, donde la producción de cocaína y la minería ilegal de oro están muy extendidas. Las fuerzas de seguridad deberían haberlas ocupado. En la práctica no lo han hecho. Esa es una de las razones por las que la tasa de asesinatos está aumentando después de muchos años de caídas: hubo 9.360 asesinatos en Colombia entre enero y octubre de este año, en comparación con los 8.754 del mismo período del año pasado. Entre los asesinados se encuentran líderes y activistas de las aldeas.

El ejército, que sigue siendo vital para la seguridad interna, está descontento con un tribunal especial creado en virtud del acuerdo de paz, que supuestamente juzga los crímenes de guerra tanto de las FARC como de las fuerzas de seguridad. El tribunal, algunos de cuyos jueces son activistas de derechos humanos, “no es visto como legítimo por la mitad del país”, dice la Sra. Valencia. Está negociando en el congreso para que se añadan jueces con experiencia en asuntos militares. El gobierno está dejando que los políticos resuelvan esto. Esto se suma a la tensión entre el equipo de Duque y su base política.

El nuevo presidente ha hablado vagamente de querer “equidad, justicia y empresa”. Esto les da a los colombianos sólo una vaga idea de hacia dónde quiere llevar a su país. A muchos les gustaría saberlo.

 

Traducción: Marcos Villasmil


NOTA ORIGINAL

THE ECONOMIST

The difficulty of being Iván Duque

BELLO

Beset with problems, Colombia’s new president shows little sense of direction

For 35 years Sandra Ramírez was a member of the farc, Colombia’s largest guerrilla group. Of peasant origin, she was the lover of Manuel Marulanda, the farc’s founding leader, and worked as a radio operator. Now she serves, under the name of Criselda Lobo, as a senator in Colombia’s congress, one of ten farc parliamentarians designated under a peace agreement that in 2016 ended half a century of conflict. She is getting used to a radically different life, and some in congress are getting used to her. “We are treated with respect,” she says, although not by everyone.

Those who do not offer respect are from the Democratic Centre (cd), a conservative party which opposed the peace deal and whose candidate, Iván Duque, became Colombia’s president in August. His victory prompted fears abroad that the agreement with the farc, which is backed by the un, the United States and the European Union, was in jeopardy. In fact, the early signs are that Mr Duque’s government is faithfully implementing the accord struck by his predecessor, Juan Manuel Santos. “It is a government that understands that the peace process is by and large a necessity,” says a foreign diplomat in Bogotá.

Of the 13,000 or so guerrillas who demobilised last year, only 10% have dropped out, drifting into criminal outfits that plague parts of the country (including the eln, another guerrilla group). Of the rest, some remain in camps and others have moved to cities. Mr Duque visited a camp on October 13th and assured its residents of his support provided they obey the law. His government this month approved funds for some 500 ex-guerrillas to set up co-ops.

Emilio Archila, Mr Duque’s head of post-conflict affairs, is trying to create a single implementable plan from the multitude of plans, agencies and acronyms left by Mr Santos’s team for the parts of the country scarred by conflict. If there is less money for all this than promised by the Santos administration, that “will not be the result of a political decision”, says Mr Archila. It will be because “the money that was programmed was merely dreamed.“We need to have patience,” says Ms Lobo, who adds that the farc leadership has “no regrets” over signing the peace deal.

Nevertheless, the new government faces broader problems, many inherited from Mr Santos but some of its own making. Mr Duque is a moderate technocrat. He has named a government in his own image. It has a lot on its plate and has run into political difficulties. Mr Duque’s approval rating has slumped to just 27%, from 54% in September, according to a survey this month by Invamer, a pollster.

For a start, his government must cope with the arrival over the past two years of more than 1m Venezuelans, who are fleeing their country’s chaos. Then there is the economy. To cut both the fiscal deficit, which is 3.5% of GDP, and the corporate-tax rate (from 33% to a still-high 30%), Mr Duque proposed to levy value-added tax (VAT) on previously exempt items such as staple foods, while compensating poorer Colombians. The difficulty is that he and the cd campaigned on a promise to cut taxes. Under pressure from the party he is backing away from extending vat. “If we extend VAT the left will win everything [in next year’s municipal elections] and Duque won’t be able to govern,” says Paloma Valencia, a CD senator.

Then there is the issue of violence in the areas vacated by the FARC. These are mainly close to Colombia’s borders, where cocaine production and illegal gold-mining are rife. The security forces should have occupied them. In practice they have not. That is one reason why the murder rate is ticking up after falling for many years: there were 9,360 murders in Colombia between January and October of this year, up from 8,754 in the same period last year. Those killed include village leaders and activists.

The army, still vital for internal security, is disgruntled by a special tribunal set up under the peace deal, which is supposed to judge war crimes by both the FARC and the security forces. The tribunal, some of whose judges are human-rights activists, “isn’t seen as legitimate by half the country”, says Ms Valencia. She is negotiating in congress to add judges with experience of military matters. The government is leaving the politicians to sort this out. This adds to the tension between Mr Duque’s team and its political base.

The new president has talked vaguely about wanting “fairness, justice and enterprise”. This gives Colombians only a vague idea of where he wants to take their country. Many would like to know.