El gobierno italiano mira hacia el Este. ¿O va en esa dirección?


Piazza Unitá, en Trieste, Italia.

El país está en el punto de encuentro de las esferas de influencia de Moscú y Bruselas.

TRIESTE, Italia – Me encanta este lugar. No sé por qué. No nací aquí, no me crié aquí, nunca he vivido ni he huido de aquí. Ni siquiera me enamoré aquí, paseando una noche por la impresionante Piazza Unità, con uno de sus cuatro lados mirando al mar.

Creo que me gusta Trieste porque es un lindero de la geografía, la mente y más. Situado en el rincón noreste de Italia, es latino, germánico, eslavo. Es católico, ortodoxo oriental, judío. Es un lugar de literatura y comercio. El sur se detiene aquí: El mar Adriático recorre la costa de Europa, y luego decide que no puede ir más allá. El norte se detiene aquí: La meseta del Carso es una terraza para el continente, y a lo largo de los siglos la gente de Viena la visitó para disfrutar de la vista. El este se detiene aquí: Los suspiros de Rusia nunca han ido más lejos. El occidente se detiene aquí: Las bases de la OTAN dispuestas a derrotar a los invasores del Pacto de Varsovia siguen dispersas por los alrededores.

Trieste fue creada por el Imperio Habsburgo, que poseía una pequeña costa. A principios del siglo XVIII era sólo un gran pueblo de pescadores, salineros y horticultores. El imperio lo convirtió en un puerto, con un monopolio sobre las importaciones y las exportaciones, gravámenes privilegiados, tarifas ferroviarias blandas: un mundo que se marchitó hace un siglo. Desde entonces, Trieste ha pasado por muchas cosas. Fue recuperada por Italia en 1918 y luego elegida como la ciudad icónica del fascismo. Fue ocupada por los nazis en 1943, y luego tomada por los comunistas yugoslavos en 1945. En 1947, Trieste fue colocada bajo gobierno militar angloamericano; sólo en 1954 fue retornada al estado italiano.

Hoy, por fin, es una ciudad europea próspera y pacífica. El puerto, la construcción naval, las compañías de café y de seguros y las instituciones de investigación científica proporcionan empleo para todos. Pero es una ciudad que siempre está cambiando políticamente, ubicada en la línea divisoria del poder europeo.

Más que en ningún otro lugar, Trieste refleja decisiones que se tomaron antes de que Italia estuviera bajo un nuevo gobierno nacionalista, compuesto hoy por dos partidos euroescépticos, Lega y M5S, y que, a diferencia de sus predecesores, parece firmemente orientado al Este.

Trieste siempre se ha considerado un puesto de avanzada occidental y ha ayudado a transportar gente desde las tierras fronterizas como la península de Istria y Dalmacia (ahora parte de Croacia pero donde muchos italianos vivieron durante siglos) a Italia y a otras naciones de la Unión Europea. La ciudad siempre ha estado orgullosa de ese papel y ahora lucha por mantenerse al día.

¿Está el gobierno italiano mirando hacia el Este, o es hacia allí donde se dirige?

El 28 de agosto, Matteo Salvini, líder de la Lega, estuvo en Milán para dar la bienvenida al autoritario primer ministro húngaro, Viktor Orban, quien proclamó a su anfitrión “mi héroe”. Pocos días después, los diputados de la Lega votaron a favor de apoyar a Budapest en el Parlamento Europeo, que estaba a punto de tomar medidas contra las actividades antidemocráticas del Gobierno húngaro.

El apoyo verbal del gobierno italiano a Vladimir Putin ha sido frecuente y sin críticas. En mayo,  Salvini llamó a Putin “un destacado estadista”. Los contactos entre Lega y Rusia Unida, el partido de Putin, son intensos y continuos: conferencias, congresos, reuniones. El Ministro de Asuntos Europeos de Italia, Paolo Savona, no sólo es un reconocido euroescéptico, sino que también es antialemán y pro-ruso. En una entrevista antes de ser nombrado, dijo: “Putin es realista. Está en contra de una Europa que le haría daño. Y esta Europa lo hace”.

El nuevo presidente de la televisión estatal italiana RAI, el periodista Marcello Foa, como todos sus predecesores, fue nombrado por la mayoría gobernante. Apoya abiertamente a Putin y a menudo ha sido un invitado en RT, el canal de televisión financiado por el Kremlin, donde defiende a Moscú en sus políticas hacia Ucrania y otras cuestiones. En los programas de televisión, los intelectuales que se alían con el gobierno italiano mencionan “la afinidad de Italia con Rusia” y exigen el cierre de las bases militares estadounidenses. Y no hay falta de apoyo a Moscú entre las filas de la oposición. Silvio Berlusconi y el presidente ruso se conocen desde hace tiempo. Berlusconi ha visitado a menudo a Putin, así como lo ha recibido en su propiedad en Cerdeña.

Por el momento, nada de esto ha sido seguido por grandes cambios en la política exterior. Sin embargo, los aliados tradicionales de Italia se preocupan. Se espera que una delegación del Departamento de Estado de los Estados Unidos realice pronto una visita discreta a Roma para averiguar cuál será la posición de Italia en diciembre, cuando el Consejo Europeo deba decidir si mantiene las sanciones contra Rusia por la situación de Ucrania. Tal y como están las cosas ahora, los líderes italianos mencionan, estiman, admiran y defienden a los autoritarios de Europa del Este y a Rusia en todo momento.

A lo largo de siglos, Trieste ha aprendido a temer las cuencas hidrográficas de la historia, intuyendo cuándo se avecinan tiempos inciertos. ¿Alberga el Este a antiguos adversarios o a nuevos amigos? Por ahora, la nueva Italia nacionalista no deja ni a la Unión Europea ni a Occidente, pero si se han tomado algunas medidas para prepararse para el futuro, van en la dirección del distanciamiento. Las elecciones europeas de 2019 podrían bloquear el paso a Italia, o traer a la caballería.

Entonces, ¿quién sabe dónde terminaremos?

Beppe Severgnini es el editor jefe de la revista 7 del Corriere Della Sera, autor de “La Bella Figura: A Field Guide to the Italian Mind” y un escritor de opinión.

 

Traducción: Marcos Villasmil


NOTA ORIGINAL:

The New York Times

Italy’s Government Is Looking East. Or Is it Heading There?

The country stands where the spheres of influence of Moscow and Brussels meet.

By Beppe Severgnini

Contributing Opinion Writer

TRIESTE, Italy — I love this place. I don’t know why. I wasn’t born here, I wasn’t raised here, I’ve never lived or run away from here. I didn’t even fall in love here, strolling of an evening in the breathtaking Piazza Unità, one of its four sides gazing out to sea.

I think I like Trieste because it’s a boundary of geography, the mind and more. Tucked in Italy’s northeastern corner, it’s Latin, Germanic, Slavic. It’s Catholic, Eastern Orthodox, Jewish. It’s a place of literature and trade. The south stops here: The Adriatic Sea laps Europe’s shore, then decides it can’t go any further. The north stops here: The Karst plateau is a terrace for the Continent, and over the centuries the people of Vienna visited to enjoy the view. The east stops here: The sighs of Russia have never gone any farther. The west stops here: NATO bases ready to beat back invaders from the Warsaw Pact remain scattered around.

Trieste was created by the Hapsburg Empire, which owned little coast. In the early 1700s it was just a large village of fishermen, salters, market gardeners. The empire made it into a port, with a monopoly on imports and exports, privileged levies, soft railway tariffs — a world that wilted to a close a century ago. Since then, Trieste has been through an awful lot. It was won back by Italy in 1918, then chosen as Fascism’s iconic city. It was occupied by the Nazis in 1943, then taken by the Yugoslav Communists in 1945. In 1947, Trieste was put under Anglo-American military government; only in 1954 was it restored to the Italian state.

Today, at long last, it is a prosperous, peaceful European city. The seaport, shipbuilding, coffee and insurance companies and scientific research institutions provide employment for all. But it is a city forever shifting politically, sitting at the sliding fault line of European power.

More than anywhere else, Trieste reflects the choices before Italy now, under its new nationalist government. Consisting of two euro-skeptic parties, Lega and M5S, and unlike its predecessors, it appears firmly oriented to the East.

Trieste has always seen itself as a Western outpost and helped ferry people from borderlands like Istria and Dalmatia (now part of Croatia but where many Italians lived for centuries) to Italy and other European Unionnations. The city has always been proud of that role and now struggles to keep up with developments.

Is the Italian government just looking eastward, or is that where it’s heading?

On Aug. 28, Matteo Salvini, leader of the Lega, was in Milan to welcome Hungary’s authoritarian prime minister, Viktor Orban, who proclaimed his host “my hero.” A few days later, Lega deputies voted to support Budapest in the European Parliament, which was about to take measures against the Hungarian government’s anti-democratic activities.

The Italian government’s verbal support of Vladimir Putin of Russia has been frequent and without criticism. In May, Mr. Salvini called Mr. Putin “a leading statesman.” Contacts between Lega and United Russia, Mr. Putin’s party, are intense and continuous: conferences, congresses, meetings. Italy’s European affairs minister, Paolo Savona, is not only a renowned euro-skeptic, he is also anti-German and pro-Russian. In an interview before being appointed, he said: “Putin is a realist. He’s against a Europe that would damage him. And this Europe does.”

The new chairman of the Italian state television company RAI, the journalist Marcello Foa, like all his predecessors, was appointed by the ruling majority. He openly supports Mr. Putin and has often been a guest on RT, the Kremlin-financed television channel, where he defends Moscow on its Ukraine policies and other questions. On TV talk shows, intellectuals who side with the Italian government mention “Italy’s affinity with Russia” and demand the closing of American military bases. And there is no lack of support for Moscow among the opposition’s ranks. Silvio Berlusconi and the Russian president go back a long way, with Mr. Berlusconi often visiting Mr. Putin as well as having Mr. Putin over to his place in Sardinia.

For the moment, none of this has been followed up with major foreign policy shifts. Still, Italy’s traditional allies worry. A delegation from the American State Department is expected to pay a quiet visit soon to Rome to find out where Italy will stand in December, when the European Council must decide whether to continue sanctions on Russia over Ukraine. As things stand now, Eastern Europe’s authoritarians and Russia are mentioned, esteemed, admired and defended by Italy’s leaders at every turn.

Over the centuries, Trieste has learned to fear history’s watersheds, intuiting when uncertain times lie ahead. Does the East harbor ancient adversaries or newfound friends? For now, the new nationalist Italy is leaving neither the European Union nor the West, but if any steps have been taken to prepare for the future, they are in the direction of estrangement. The European elections in 2019 could cut Italy off at the pass — or bring in the cavalry.

At which point who knows where we will end up?

Beppe Severgnini is the editor in chief of Corriere Della Sera’s magazine 7, the author of “La Bella Figura: A Field Guide to the Italian Mind” and a contributing opinion writer.