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David Brooks: Esta es la razón por la que necesitamos gastar 4 billones de dólares

He pasado las últimas semanas con una furia controlada, y normalmente no soy una persona con arranques de furia. Joe Biden, Nancy Pelosi y otros están tratando de aprobar el que posiblemente sea el paquete legislativo más importante de toda una generación, y ¿qué he percibido en mis recientes viajes por cinco estados? Lo mismo que percibí en mis redes sociales y en las listas de «lo más visto» de los medios de comunicación.

Indiferencia.

¿Hemos renunciado a la idea de que la política puede cambiar la historia? ¿Hemos perdido la fe en nuestra capacidad de revertir, o incluso de alarmarnos, por el declive nacional? Cada vez oigo más que la gente acepta la idea de que Estados Unidos no es tan enérgico y joven como solía ser.

Prácticamente puedo oír los espíritus de nuestros antepasados clamando, los que tenían una fe fundamental en que ésta sería para siempre la mejor nación del planeta, la Nueva Jerusalén, la última esperanza de la tierra.

Mis antepasados fueron inmigrantes con aspiraciones, y comprendieron dónde residía el corazón palpitante de la nación: con la clase trabajadora y la clase media, las que describen Willa Cather, James Agee, Ralph Ellison, o en filmes y series de Tv como «The Honeymooners», «The Best Years of Our Lives» y «On the Waterfront». Hubo un tiempo en que la frase «el hombre común» era motivo de orgullo, y un gran cumplido.

En las últimas décadas ha habido una redistribución de la dignidad, pero hacia arriba. Desde Reagan hasta Romney, los republicanos valoraron a los empresarios, a los directores ejecutivos y a Wall Street. El Partido Demócrata pasó a estar dominado por la clase creativa, que asistía a universidades competitivas, se mudaba a zonas metropolitanas acomodadas, se casaba y creaba ventajas a sus hijos para que pudieran dar un salto aún mayor.

Hubo un abrazo bipartidista a la cultura del individualismo, que abre mucho espacio para la gente con recursos y apoyo social, pero significa soledad y abandono para la gente sin ellos. Cuatro años de universidad se convirtieron en la definición de la buena vida, lo que dejó fuera a aproximadamente dos tercios del país.

Y así llegó la crisis para la que Biden fue elegido: la combinación venenosa de la insularidad de la élite y el vicioso resentimiento populista.

Vuelvan a leer el premonitorio  ensayo de Robert Kagan en el Washington Post sobre lo cerca que estamos de un desastre democrático. Nos habla de un grupo de personas tan enfurecidas por la falta de respeto que están dispuestas a arriesgarse a morir por Covid si consiguen mostrar el dedo medio a quienes creen que les miran por encima del hombro. Están dispuestos a incendiar nuestras instituciones porque están muy resentidos con las personas que las dirigen.

 

Los proyectos de ley de gastos demócratas son paquetes económicos que sirven a fines morales y culturales. Deberían medirse por su impacto cultural, y no por un mero análisis políticamente correcto. De manera real y tangible, redistribuirían la dignidad hacia abajo. Apoyarían cientos de miles de puestos de trabajo para los trabajadores de la salud en el hogar, los trabajadores de cuidado de niños, los trabajadores de la construcción, los trabajadores del metal, los trabajadores de la cadena de suministro. Aliviarían la indignidad a la que se enfrentan millones de padres al tener que criar a sus hijos en la pobreza.

Miren la lista de estados que, según un reciente análisis de las estimaciones de la Casa Blanca realizado por la CNBC, podrían estar entre los que reciban más dinero más dinero per capita proveniente de la ley de infraestructuras. Muchos de ellos son lugares donde el resentimiento trumpiano arde: Alaska, Wyoming, Montana, Dakota del Norte y del Sur.

Biden tenía toda la razón cuando dijo a una audiencia de La Crosse, Wisconsin: «Los puestos de trabajo que se van a crear aquí – en gran parte, van a ser los de los trabajadores de clase baja, la mayoría de los cuales no tendrán que tener un título universitario para tener esos puestos de trabajo.»

En tiempos normales, diría que muchos de los programas de estos paquetes pueden ser ineficaces. Estoy mucho más preocupado por la deuda de lo que parecen estar los progresistas. Pero somos una nación que está atravesando una grave ruptura nacional, y las partes más violentas de la misma pueden estar aún por llegar.

Estos paquetes dicen a los padres que luchan y a los trabajadores de los almacenes: Los vemos. Vuestro trabajo tiene dignidad. Están allanando vuestro camino. Están en el centro de nuestra visión nacional.

Así es como se fortalece una identidad moral convincente, que es lo que todos necesitamos si queremos ser capaces de mirarnos al espejo con respeto a nosotros mismos. Esta es la transformación cultural que una buena política puede lograr a veces, porque el arte del Estado es el arte del alma.

Estas medidas no resolverían nuestros problemas, obviamente. En muchas grandes naciones occidentales, hay grandes fuerzas tectónicas que concentran la riqueza en las áreas metropolitanas acomodadas y dejan atrás vastas franjas del campo. Todavía no sabemos cómo hacer el tipo de desarrollo regional que invierta esta tendencia.

Pero podemos dejar claro que valoramos las opciones de la gente. Durante años hubo una vida casi oficialmente aprobada: Obtener una licenciatura, trasladarse a los lugares donde se congregan el capital y los puestos de trabajo, aunque eso significara dejar la comunidad, las raíces y la familia extensa.

Esas no eran opciones deseadas o realistas para millones de personas. Estos paquetes, en cambio, dicen: Apoyamos las decisiones que han hecho, en los lugares donde han elegido vivir.

Ese respeto fundamental es la escasez clave en Estados Unidos ahora mismo.

 

David Brooks es columnista de The New York Times desde 2003. Es autor de «El camino del carácter» y, más recientemente, de «La segunda montaña». @nytdavidbrooks

 

Traducción: Marcos Villasmil

 

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NOTA ORIGINAL:

The New York Times 

This Is Why We Need to Spend $4 Trillion

David Brooks

I’ve spent the last few weeks in a controlled fury — and I’m not normally a fury kind of guy. Joe Biden, Nancy Pelosi and others are trying to pass arguably the most consequential legislative package in a generation, and what did I sense in my recent travels across five states? The same thing I sense in my social media feed and on the various media “most viewed” lists.

Indifference.

Have we given up on the idea that policy can change history? Have we lost faith in our ability to reverse, or even be alarmed by, national decline? More and more I hear people accepting the idea that America is not as energetic and youthful as it used to be.

I can practically hear the spirits of our ancestors crying out — the ones who had a core faith that this would forever be the greatest nation on the planet, the New Jerusalem, the last best hope of earth.

My ancestors were aspiring immigrants and understood where the beating heart of the nation resided: with the working class and the middle class, the ones depicted by Willa Cather, James Agee, Ralph Ellison, or in “The Honeymooners,” “The Best Years of Our Lives” and “On the Waterfront.” There was a time when the phrase “the common man” was a source of pride and a high compliment.

Over the past few decades there has been a redistribution of dignity — upward. From Reagan through Romney, the Republicans valorized entrepreneurs, C.E.O.s and Wall Street. The Democratic Party became dominated by the creative class, who attended competitive colleges, moved to affluent metro areas, married each other and ladled advantages onto their kids so they could leap even further ahead.

There was a bipartisan embrace of a culture of individualism, which opens up a lot of space for people with resources and social support, but means loneliness and abandonment for people without. Four years of college became the definition of the good life, which left roughly two-thirds of the country out.

And so came the crisis that Biden was elected to address — the poisonous combination of elite insularity and vicious populist resentment.

Read again Robert Kagan’s foreboding Washington Post essay on how close we are to a democratic disaster. He’s talking about a group of people so enraged by a lack of respect that they are willing to risk death by Covid if they get to stick a middle finger in the air against those who they think look down on them. They are willing to torch our institutions because they are so resentful against the people who run them.

The Democratic spending bills are economic packages that serve moral and cultural purposes. They should be measured by their cultural impact, not merely by some wonky analysis. In real, tangible ways, they would redistribute dignity back downward. They would support hundreds of thousands of jobs for home health care workers, child care workers, construction workers, metal workers, supply chain workers. They would ease the indignity millions of parents face having to raise their children in poverty.

Look at the list of states that, according to a recent analysis of White House estimates by CNBC, could be among those getting the most money per capita from the infrastructure bill. A lot of them are places where Trumpian resentment is burning hot: Alaska, Wyoming, Montana, North and South Dakota.

Biden had it exactly right when he told a La Crosse, Wis., audience, “The jobs that are going to be created here — largely, it’s going to be those for blue-collar workers, the majority of whom will not have to have a college degree to have those jobs.”

In normal times I’d argue that many of the programs in these packages may be ineffective. I’m a lot more worried about debt than progressives seem to be. But we’re a nation enduring a national rupture, and the most violent parts of it may still be yet to come.

These packages say to the struggling parents and the warehouse workers: I see you. Your work has dignity. You are paving your way. You are at the center of our national vision.

This is how you fortify a compelling moral identity, which is what all of us need if we’re going to be able to look in the mirror with self-respect. This is the cultural transformation that good policy can sometimes achieve. Statecraft is soulcraft.

These measures would not solve our problems, obviously. In many large Western nations, there are vast tectonic forces concentrating wealth in the affluent metro areas and leaving vast swaths of the countryside behind. We don’t yet know how to do the sort of regional development that reverses this trend.

But we can make it clear that we value people’s choices. For years there was almost an officially approved life: Get a B.A., move to those places where capital and jobs are congregating, even if it means leaving your community, roots and extended family.

Those were not desired or realistic options for millions of people. These packages, on the other hand, say: We support the choices you have made, in the places where you have chosen to live.

That fundamental respect is the key scarcity in America right now.

 

 

David Brooks has been a columnist with The Times since 2003. He is the author of “The Road to Character” and, most recently, “The Second Mountain.” @nytdavidbrooks

 

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