El incierto futuro de las relaciones entre Cuba y EEUU



Pillo, un artista de la calle, con su perro Chocolate, vestido como Trump
(Photo: Charles Sennott/GroundTruth)

LA HABANA – En la calle Obispo, más allá de las tiendas de venta ambulante que ofrecen camisetas del Che Guevara y el emblemático aviso de neón azul de El Floridita, el bar que Ernest Hemingway notoriamente frecuentaba, un artista callejero llamado Pillo tiene un grupo de turistas  reunidos a su alrededor en el corazón del casco antiguo de La Habana.

Él sujeta a su perro salchicha, llamado Chocolate, al que le ha puesto una peluca rubia. A continuación, le pregunta al perro, “¿Qué pensamos de Trump?” Y el perro responde cómicamente con gruñidos y rechinando los dientes, mientras los turistas se ríen y toman fotos en sus iPhones.

“Así es, ven? Te estamos mirando, Trump, “anuncia Pillo, mientras el perro sigue gruñendo en el momento justo, husmeando debajo de la peluca de Trump.

Y sí, los cubanos están de hecho observando y esperando a ver qué hará exactamente el presidente Donald Trump en Cuba – y quizás más exactamente observando cuál Trump aparecerá.

Está el Trump dueño de casinos, quien ha declarado que querría construir hoteles en la isla y, presumiblemente, ve un enorme potencial para el turismo, canturreando con una American Airlines ofreciendo vuelos directos desde Miami,  agotados casi todos los días  el pasado mes de febrero. Delta, JetBlue, y otras líneas aéreas también están ofreciendo vuelos.

Y está Trump el candidato presidencial, que se mofó de los votantes conservadores cubanos de la Florida con un discurso fuerte sobre Cuba. En varios discursos de campaña, amenazó con acabar con todo el trabajo diplomático realizado por el presidente Obama y que cambió el curso de más de medio siglo de política exterior hacia Cuba.

Mediante el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y el intercambio de prisioneros con Cuba, Obama izó la bandera estadounidense  en la Embajada de su país en la Habana, el año pasado,  y aumentó las esperanzas de que la restricción de viajes y el embargo comercial terminarían pronto. La esperanza de la mayoría de los cubanos es que las relaciones entre EE.UU. y Cuba, países ubicados a sólo 90 millas de distancia, se mantendrán en el camino hacia la normalización.

Pero todo eso parece colgar de un hilo mientras la administración Trump está ejecutando lo que llama “una revisión completa de todas las políticas de Estados Unidos hacia Cuba.” El presidente Raúl Castro ha reconocido ya la escalada agresiva, indicando esta semana en una reunión de líderes regionales quela nuevo agenda del gobierno de Estados Unidos amenaza con desatar una política comercial extrema y egoísta que impactará la competitividad de nuestro comercio exterior; violará los acuerdos ambientales … persiguiendo y deportando a los inmigrantes “.

“No se pueden contener la pobreza, las catástrofes y los migrantes con muros, sino con cooperación, entendimiento y paz”, destacó Castro.

La línea oficial de la administración Trump es que los EE.UU. están “comprometidos con una agenda que garantice los derechos humanos a todos los ciudadanos.” Ofreciendo algo más que un vistazo de lo que la política exterior de Trump hacia Cuba podría ser, el secretario de Estado, Rex Tillerson, durante su audiencia de confirmación, dijo que el compromiso con Cuba “no estaba acompañado de ninguna concesión significativa en materia de derechos humanos. No los hemos hecho responsables de su conducta”.

Mientras Cuba espera para ver en qué dirección soplará el viento desde los EE.UU., una delegación bipartidista de senadores y representantes viajó recientemente a la isla junto con académicos y ejecutivos de biotecnología para reunirse con el presidente de Cuba, Raúl Castro. La delegación del Congreso también se reunió con el cardenal Jaime Ortega, quien jugó un papel fundamental para que se diera el diálogo entre las dos partes.

“No hay vuelta atrás. El impulso es hacia delante y creo que las relaciones entre Cuba y Estados Unidos tienen futuro a pesar de Trump “, dijo el representante James McGovern, demócrata por Massachusetts, que ha sido fundamental en el proceso hacia la normalización.

McGovern, quien viajó por primera vez a Cuba en 1979 siendo estudiante universitario, se ha unido al senador Patrick Leahy (D-Vermont) en la conducción del esfuerzo para restaurar las relaciones. Para McGovern la Iglesia Católica ha jugado un papel fundamental en el trabajo hacia la restauración de las relaciones, e inevitablemente tendrá un papel importante en el mantenimiento del esfuerzo conjunto ante la incertidumbre de los próximos días.

“El Papa Francisco realizó un papel importante en persuadir tanto al presidente Obama como al presidente Castro de que este era un buen acuerdo”, dijo.

“La iglesia será sin duda clave para asegurar que los acuerdos se mantengan”, dijo McGovern.

Pero como han señalado los miembros de la delegación y otros observadores aquí, el avance diplomático entre los EE.UU. y Cuba en gran medida fue posible por la singular química personal entre tres hombres: Francisco, el presidente Obama y ​​el presidente Castro. Trump no ofrece química alguna, y los círculos diplomáticos aquí temen que el acuerdo podría chocar con obstáculos.

Aún así, el impulso que puede llevar la relación hacia adelante parece estar presente en casi todas partes: en los hoteles turísticos llenos, las repletas clases de negocios que la iglesia está enseñando en un intento para preparar una nueva generación de empresarios, y el mosaico de restaurantes de alto nivel que están empezando a funcionar en toda la ciudad.

En los parques vecinales las consignas revolucionarias aparecen en vallas publicitarias que muestran a un Fidel amenazante, colocadas sobre grupos de jóvenes que se reúnen con teléfonos inteligentes para usar Internet a través de redes inalámbricas que están por primera vez abriendo Cuba al mundo.  

También en la delegación del Congreso estaba el representante Seth Moulton, un demócrata de Salem, Mass., quien cree que en las mejores relaciones hay beneficios no sólo para los cubanos, sino también para los estadounidenses, en particular en medicina.

Moulton, que acompañaba a un grupo de líderes en biotecnología de Massachusetts, dijo que Cuba ha hecho avances significativos en medicamentos para tratar la diabetes y el cáncer de pulmón que deberían   ponerse a disposición de los pacientes estadounidenses.

La delegación también incluyó a la Universidad Northeastern, cuyo presidente, Joseph Aoun, firmó acuerdos en Cuba para establecer oficialmente asociaciones de investigación con la Universidad de La Habana y otras instituciones académicas. Este paso es parte de la expansión del programa de la Northeastern en una escala global, y que se centrará en las ciencias marinas y la sostenibilidad costera.

“La apertura diplomática entre estos dos países es beneficiosa no sólo para los cubanos, sino también para los estadounidenses, en formas muy reales y prácticas que nuestros líderes en la industria de la biotecnología y de la Universidad Northeastern han compartido con nosotros en este viaje. Queremos seguir trabajando para mejorar estas relaciones “, reconoció Moulton durante el viaje.

“Realmente no hay vuelta atrás. Vamos a seguir adelante a pesar de la retórica de la administración Trump “, dijo Moulton.

Traducción: Marcos Villasmil


NOTA ORIGINAL:

The Groundtruth Project

The uncertain future of US-Cuba relations

Charles M. Sennott

HAVANA — On Obispo Street, past the shops hawking Che Guevara T-shirts and the signature blue neon of El Floridita, the bar that Ernest Hemingway famously frequented, a street performer named Pillo has a clutch of tourists gathered around him in the heart of Old Havana.

He’s holding his dachshund named Chocolate and putting a blonde wig on the dog. Then he asks the dog, “What do we think of Trump?” And the dog comically responds by growling and gnashing his teeth as the tourists laugh and take photos on their iPhones.

“That’s right, see that? We are watching you, Mr. Trump,” announces Pillo, as the dog continues to growl on cue, peering out from under the Trump wig.

And yes, the Cubans are indeed watching and waiting to see what exactly President Donald Trump will do in Cuba – and perhaps more precisely watching to see which Trump will show up.

There’s Trump, the casino owner, who has stated he wanted to build hotels on the island and presumably sees the enormous potential for tourism. It’s starting to hum with American Airlines featuring direct flights from Miami that were sold out just about every day during February. Delta, JetBlue, and other airlines are also adding flights.

And there’s Trump, the presidential candidate, who played to the conservative Cuban voters of Florida by talking tough on Cuba. In several campaign speeches, he threatened to undo all of the diplomatic work by President Obama that changed the course of more than a half-century of foreign policy toward Cuba.

By reestablishing diplomatic relations and entering into a prisoner exchange with Cuba, Obama raised the American flag last year at the U.S. Embassy and raised hopes that the travel restrictions and trade embargo against Cuba would soon end. The hope among most Cubans is that relations between the U.S. and Cuba, just 90 miles apart, will stay on a path toward normalization.

But all of that seems to hang in the balance as the Trump administration is undergoing what it calls “a full review of all US policies towards Cuba.” President Raul Castro already acknowledged the escalating hostility, stating this week in a meeting of regional leaders that “the new agenda of the U.S. government threatens to unleash an extreme and egotistical trade policy that will impact the competitiveness of our foreign trade; violate environmental agreements … hunt down and deport migrants.”

“You can’t contain poverty, catastrophes, and migrants with walls, but with cooperation, understanding, and peace,” Castro said.

The official line from the Trump administration is that the U.S. is “committed to an agenda of ensuring human rights for all citizens.” Offering a bit more of a glimpse into what Trump foreign policy on Cuba might look like, Secretary of State Rex Tillerson, during his confirmation hearings, said that the engagement with Cuba was “not accompanied by any significant concessions on human rights. We have not held them accountable for their conduct.

As Cuba waits to see which way the wind from the U.S. will blow, a bipartisan delegation of U.S. senators and representatives recently traveled to the island along with academics and biotech executives to meet with the Cuban President Raul Castro. The congressional delegation also met with Havana’s Cardinal Jaime Ortega who played a critical role in bringing the two sides together.

“There’s no going back. The momentum is forward and I believe the momentum will carry U.S. and Cuba relations into the future despite Trump,” said U.S. Rep. James McGovern, a Massachusetts Democrat, who has been instrumental in the process toward normalization.

McGovern, who first traveled to Cuba in 1979 as a college student, has joined U.S. Senator Patrick Leahy (D-Vermont) in leading the effort to restore relations. He said that the Catholic Church has played a critical role in working toward restoring relations, and will inevitably play an important role in holding the effort together in the uncertain days ahead.

“Pope Francis played a major role in persuading both President Obama and President Castro that this was a good deal,” he said.

“The church will definitely be key to ensuring that the agreements remain,” said McGovern.

But as members of the delegation and other observers here have noted, the diplomatic breakthrough between the U.S. and Cuba was made possible in no small measure by the unique personal chemistry between three men: Pope Francis, President Obama, and President Castro. Trump brings none of that chemistry and diplomatic circles here fear the deal could hit the rocks.

Still, the momentum that can carry the relationship forward does seem to be present just about everywhere: in the packed tourist hotels, the over-subscribed business classes that the church is teaching in an attempt to groom a new generation of entrepreneurs, and the patchwork of upscale restaurants that are starting across the city.

In neighborhood parks, revolutionary slogans appear on billboards that feature Fidel looming down on clusters of young people who gather with smartphones to work the internet via wireless networks that are for the first time opening Cuba up to the world.  

Also on the congressional delegation was U.S. Rep. Seth Moulton, a Democrat from Salem, Mass., who believes there are benefits to the improved relations not only for Cubans but also for Americans, particularly in the field of medicine.

Moulton, who was accompanying a group of biotech leaders from Massachusetts, said that Cuba has made significant advancements in drugs to treat diabetes and lung cancer that should be made available to American patients.

The delegation also included Northeastern University which, under the leadership of President Joseph Aoun, signed agreements in Cuba to officially establish research partnerships with the University of Havana and other academic institutions. This move is part of expanding Northeastern’s well-known co-op program on a global scale and will focus on marine science and coastal sustainability.

“The diplomatic opening between these two countries is beneficial not only to Cubans but also to Americans in some very real and practical ways as our leaders in the biotech industry and from Northeastern University have shared with us on this trip. We want to keep working to improve these relations,” said Moulton during the trip.

“There really is no turning back. We’re going to keep going forward despite the rhetoric of the Trump administration,” said Moulton.