DeclaracionesDemocracia y Política

El cierre gubernamental de Trump termina con un suspiro

 

¿Qué logró el cierre gubernamental más largo de la historia de Estados Unidos? Cientos de miles de empleados federales perdieron dos cheques de pago. Las largas colas, los retrasos y el miedo al desastre visitaron los aeropuertos del país. El sistema judicial federal se vio obligado a renquear, al igual que las agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley. (El viernes, muchos mencionaron que los agentes del F.B.I. que arrestaron a Roger Stone -asociado del presidente Trump desde hace mucho tiempo- en una redada al amanecer, en Florida, habían estado trabajando gratis). El discurso sobre el Estado de la Unión, la pompa y las circunstancias anuales de Washington, fue aplazado. Y Trump no consiguió el financiamiento para un muro fronterizo, que fue, en primer lugar, la razón por la que el cierre comenzó. El mes pasado, más de dos años después de las elecciones presidenciales, Trump decidió repentinamente que un muro en la frontera sur -el monumento al racismo y al miedo a los inmigrantes que había prometido a sus partidarios en un mitin tras otro- era algo que necesitaba de inmediato, aunque significara el cierre del gobierno. El viernes, treinta y cinco días después, Trump se rindió. «Dentro de poco, firmaré un proyecto de ley para abrir nuestro gobierno por tres semanas, hasta el 15 de febrero», dijo Trump en una declaración que entregó en el Jardín de Rosas de la Casa Blanca.

Tan recientemente como el jueves, nadie en Washington parecía saber cómo acabar con el cierre. Los demócratas -que casi universalmente se opusieron a la financiación de un muro- son los nuevos responsables de la Cámara. Los republicanos, que todavía controlan el Senado, no pudieron conseguir suficientes votos para evitar maniobras dilatorias (filibusterism). Durante unas semanas, Mitch McConnell, el líder de la mayoría en el Senado, insistió en que el impasse tenía que ser resuelto entre Trump y Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara. Pero Pelosi se mantuvo firme en su posición de «no al muro», y las encuestas comenzaron a moverse en contra de Trump. El jueves, el Senado finalmente intentó hacer algo, votando dos proyectos de ley para reabrir el gobierno: uno con financiamiento para el muro  y otro sin él.  Ambos fracasaron. Mientras tanto, altos funcionarios de la Administración estaban informando a los medios de comunicación sobre cómo los trabajadores federales con permiso podían pedir préstamos para resolver sus problemas de «liquidez», sonando como personas que tratan con problemas de flujo de caja vendiendo algunas acciones o tal vez refinanciando alguna propiedad. El Presidente sugirió que los comestibles podrían comprarse a crédito. Luego, el viernes por la mañana, llegó la noticia de que los aviones estaban siendo varados en el aeropuerto de LaGuardia, en Nueva York. ¿Fue eso lo que se necesitó para forzar la acción en Washington? Los otros logros de la paralización incluyeron aumentar la conciencia sobre los servicios del gobierno y dar a los sindicatos de empleados federales la oportunidad de ejercer algún tipo de poder. Los líderes sindicales de la Patrulla Fronteriza apoyaron a Trump durante el cierre, mientras que los sindicatos que representan a los controladores de tráfico aéreo, pilotos y auxiliares de vuelo pueden haber acelerado su final.

La Administración Trump ahora parece estar tratando de contener el daño. En su declaración desde el Jardín de Rosas, Trump comenzó agradeciendo profusamente a la «increíble» fuerza de trabajo federal. «Son gente fantástica», dijo. Luego, como anticipando las críticas de los activistas anti-inmigrantes de su base, se desvió hacia sus puntos de discusión sobre muros («los muros que estamos construyendo no son muros medievales, son muros inteligentes«), el sistema de inmigración («nuestras leyes son obsoletas»), y los inmigrantes indocumentados («entran a nuestro país y terminan en los lugares que menos se espera«). Se fue sin aceptar preguntas.

 

Traducción: Marcos Villasmil

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NOTA ORIGINAL:

The New Yorker

The Trump Shutdown Ends with a Whimper

Eric Lach

What did the longest government shutdown in U.S. history accomplish? Hundreds of thousands of federal employees missed two paychecks. Long lines, delays, and the fear of disaster visited the nation’s airports. The federal court system was forced to limp along, as were federal law-enforcement agencies. (On Friday, many noted that the F.B.I. agents who arrested Roger Stone, President Trump’s longtime associate, in a dawn raid, in Florida, had been working for free.) The State of the Union address, Washington’s annual bit of pomp and circumstance, was put off. And Trump did not get any money for a border wall, which was the reason the shutdown began in the first place. Last month, more than two years after the Presidential election, Trump suddenly decided that a wall on the southern border—the monument to racism and immigrant fear-mongering that he’d promised his supporters at rally after rally—was something he needed, immediately, even if it meant shutting down the government. On Friday, thirty-five days later, Trump relented. “In a short while, I will sign a bill to open our government for three weeks, until February 15th,” Trump said in a statement, which he delivered in the White House Rose Garden.

As recently as Thursday, no one in Washington seemed to know how to end the shutdown. Democrats—who almost universally stood opposed to any funding for a wall—are newly in charge of the House. Republicans, who still control the Senate, couldn’t get enough votes to overcome a filibuster. For a few weeks, Mitch McConnell, the Senate Majority Leader, insisted that the impasse had to be worked out between Trump and Nancy Pelosi, the Speaker of the House. But Pelosi held fast to her no-wall position, and the polls started moving against Trump. On Thursday, the Senate finally took a stab at it, voting on two bills to reopen the government: one with border funding, one without. They both failed. In the meantime, senior Administration officials were out giving quotes to the media about how furloughed federal workers could take out loans to address their “liquidity” problems, sounding every bit like people who deal with cash-flow issues by offloading some stock or maybe refinancing some property in Telluride. The President suggested that groceries could be bought on credit. Then, on Friday morning, news came that planes were being grounded at LaGuardia Airport, in New York. Was that what it took to force action in Washington? The shutdown’s other accomplishments included raising awareness about government services and giving federal-employee unions a chance to exercise some power. Border Patrol union leaders stood by Trump throughout the shutdown, while unions representing air-traffic controllers, pilots, and flight attendants may have hastened its end.

The Trump Administration now seems to be trying to contain the damage. In his statement from the Rose Garden, Trump started by profusely thanking the “ incredible” federal workforce. “You are fantastic people,” he said. Then, as if anticipating criticism from the anti-immigrant activists in his base, he veered into his talking points about walls (“the walls we are building are not medieval walls, they are smart walls”), the immigration system (“our laws are obsolete”), and undocumented immigrants (“they go into our country and end up in places you would least expect”). He walked off without taking questions.

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