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En Polonia, los límites de la solidaridad

El asesinato de Pawel Adamowicz, alcalde de Gdansk, reveló una polarización política "absolutamente horrorosa".

Según los informes oficiales, el hombre de 27 años que atacó fatalmente al alcalde de la ciudad portuaria polaca de Gdansk en un acto benéfico el 13 de enero era un desquiciado, un violento, y había sido liberado recientemente de la cárcel.

Lo que experimentaron los miles de ciudadanos aterrorizados que presenciaron el apuñalamiento y los miles de personas que acudieron al funeral del alcalde Pawel Adamowicz el sábado, no fue simplemente el acto de un lobo loco y solitario. Fue una consecuencia del odio y la malicia que se han extendido por Polonia bajo el ultraconservador, nacionalista y cada vez más autoritario Partido de la Justicia y el Derecho. Es un miedo que no se limita a Polonia.

Desde que asumió el poder en 2015, el partido, dirigido por Jaroslaw Kaczynski, ha restringido activamente la independencia del poder judicial y de los medios de comunicación para promover su agenda antiinmigrante y antieuropea. Un resultado ha sido una polarización que un politólogo polaco calificó de «absolutamente horripilante», separando en términos generales las ciudades liberales como Varsovia y Gdansk del campo, conservador, y generando un clima de odio despiadado en todo el país.

El partido gobernante ha intentado distanciarse del ataque contra el Sr. Adamowicz, señalando que el asesino, identificado hasta ahora sólo como Stefan W., no era conocido por estar afiliado a ningún movimiento político, y que fue llevado por sus propios demonios. Después de haber apuñalado varias veces al Sr. Adamowicz, éste tomó un micrófono y declaró que buscaba vengarse de la opositora Plataforma Cívica -un partido al que pertenecía anteriormente el Sr. Adamowicz- por su encarcelamiento y «tortura».

Sin embargo, es falso sugerir que no podría haber ninguna conexión entre la propagación de discursos de odio y el asesinato. Sin embargo, Stefan W. eligió con cuidado su objetivo. El alcalde Adamowicz era conocido en toda Europa como un crítico del gobierno de Varsovia y como un defensor de la tolerancia y los derechos de los homosexuales, los inmigrantes y las mujeres. Por eso fue pintado viciosamente por la extrema derecha como inmoral y una amenaza para la nación; en 2017, estuvo entre varios políticos liberales que recibieron un simulacro de «certificado de defunción política» por parte de un grupo juvenil nacionalista. El ataque con cuchillo, además, tuvo lugar en la culminación de la Gran Orquesta de Navidad, un festival nacional que recauda dinero para los hospitales, pero que ha sido objeto de una campaña de desprestigio en la prensa nacionalista, considerándolo un movimiento de izquierda.

El odio y la maldad son una combinación venenosa poderosa y duradera cuando son propagados deliberadamente por extremistas y populistas, y se vuelven doblemente peligrosos en las mentes turbadas de gente como Stefan W. Por un momento, la muerte del Sr. Adamowicz pareció hacer que Polonia recobrara el sentido común. Lech Walesa, el héroe del movimiento anticomunista de Gdansk de los años ochenta, asistió al funeral, junto con líderes de la Unión Europea. La cadena de televisión estatal, TVP, bajó el tono de sus insultos habituales, y se creó un equipo especial de fiscales para investigar los delitos motivados por el odio.

Pero no es probable que la calma dure, al menos mientras los ideólogos y populistas sin escrúpulos exploten maliciosamente los más bajos instintos de sus ciudadanos para obtener ventajas políticas.

 

Traducción: Marcos Villasmil


NOTA ORIGINAL:

The New York Times

In Poland, the Limits of Solidarity

Editorial Board

According to the official accounts, the 27-year-old man who fatally attacked the mayor of the Polish port city of Gdansk at a charity event on Jan. 13 was deranged, violent and recently released from prison.

What the terrified thousands who witnessed the stabbing, and the many thousands who turned out for Mayor Pawel Adamowicz’s funeral on Saturday experienced, was not simply the act of a crazed lone wolf. It was a consequence of the hatred and malice that have spread through Poland under the ultraconservative, nationalist and increasingly authoritarian Law and Justice Party. It is a fear not limited to Poland.

Since taking power in 2015, the party, led by Jaroslaw Kaczynski, has actively curtailed the independence of the judiciary and the news media to promote its right-wing, anti-European Union, anti-immigrant agenda. One result has been a polarization that one Polish political scientist described as “absolutely horrifying,” broadly separating liberal cities like Warsaw and Gdansk from the conservative countryside and generating a climate of vicious hatred across the land.

The governing party has tried to distance itself from the attack on Mr. Adamowicz, noting that the killer, identified so far only as Stefan W., was not known to be affiliated with any political movement, and that he was driven by his own demons. After stabbing Mr. Adamowicz several times, he seized a microphone and declared that he was seeking revenge against the opposition Civic Platform — a party to which Mr. Adamowicz previously belonged — for his imprisonment and “torture.”

Yet it is disingenuous to suggest that there could be no connection between the propagation of hate speech and the killing. However unhinged, Stefan W. chose his target and his venue with care. Mayor Adamowicz was known throughout Europe as a critic of the Warsaw government and as a champion of tolerance and the rights of gay people, immigrants and women. For that he was viciously painted by the far right as immoral and a threat to the nation; in 2017, he was among several liberal politicians issued a mock “political death certificate” by a nationalist youth group. The knifing attack, moreover, took place at the culmination of the annual Great Orchestra of Christmas, a nationwide festival that raises money for hospitals but has been the object of a smear campaign in the nationalist press as a leftist movement.

Hatred and malice are a powerful and long-lasting poisonous combination when deliberately spread by extremists and populists, and they become doubly dangerous in the troubled minds of the likes of Stefan W. For a moment, Mr. Adamowicz’s death seemed to bring Poland to its senses. Lech Walesa, the hero of the Gdansk anti-Communist movement of the 1980s, attended the funeral, along with leaders of the European Union. The state television network, TVP, toned down its usual vitriol, and a special team of prosecutors was set up to investigate hate crimes.

But the lull is not likely to last, at least so long as unscrupulous ideologues and populists maliciously exploit the lowest instincts of their citizens for political advantage.

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