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15 escritores que también fueron médicos

19 de mayo de 2016

Los médicos son conocidos por su escritura ilegible (pregunte a cualquier farmacéutico), pero estos médicos ganaron más fama por su escritura legible que por su habilidad con el bisturí.

  1. ANTON CHEKHOV (1860-1904)

En medio de su prestigio como dramaturgo y maestro del cuento moderno, Chejov -cuyas obras incluyen La gaviota y El tío Vanya– continuó practicando la medicina esporádicamente.

  1. MIKHAIL BULGAKOV (1891–1940)

Bulgakov es más conocido por su novela publicada póstumamente (1967), El Maestro y Margarita, una crítica de la corrupción y la paranoia en la sociedad soviética. Un caso casi fatal de tifus contraído mientras servía como médico del ejército en el norte del Cáucaso lo convenció de pasar de la medicina a la escritura.

  1. SIR ARTHUR CONAN DOYLE (1859–1930)

Mientras estudiaba medicina en Edimburgo, Doyle trabajó para Joseph Bell, un pionero de la ciencia forense famoso por su habilidad para deducir la ocupación de un extraño y sus actividades recientes mediante una observación minuciosa. ¿Les suena de algo? Sí, el Dr. Bell fue la inspiración principal para el detective de ficción de Doyle, Sherlock Holmes.

  1. OLIVER WENDELL HOLMES, SR. (1809–1894)

Holmes, padre de un juez de la Corte Suprema (y potencialmente la inspiración para el apellido de Sherlock) fue un poeta muy popular en el siglo XIX y uno de los fundadores de la revista The Atlantic Monthly. Como médico y profesor de la Facultad de Medicina de Dartmouth y decano de la Facultad de Medicina de Harvard, hizo campaña por la mejora de la higiene y se opuso a la homeopatía.

  1. ROBIN COOK (1940- )

Cook practicó la oftalmología durante décadas después de que sus thrillers médicos con títulos de una sola palabra -incluyendo Coma (1977), Outbreak (Epidemia, 1987) y Fever (Fiebre, 1982)- encontraron un nicho garantizado en las listas de best-sellers y fueron solicitados para adaptaciones al cine y la televisión. Coma se convirtió en una película (dirigida nada menos que por Michael Crichton) en 1978 y fue adaptada como miniserie de televisión en 2012.

  1. MICHAEL CRICHTON (1942–2008)

El autor de tecno-thrillers como Jurassic Park (1990) y The Andromeda Strain (La amenaza de Andrómeda, 1969) comenzó a publicar ficción mientras estudiaba en la Facultad de Medicina de Harvard. A diferencia del Dr. Cook, cuando el Dr. Crichton terminó su licenciatura, abandonó la medicina en favor de su primer amor: la escritura.

  1. WILLIAM CARLOS WILLIAMS (1883–1963)

Williams, ganador del Premio Pulitzer de poesía, quizá sea más conocido por su breve poema, «This is Just to Say. (Esto es solo para decir)«.  A pesar de sus muchas actividades literarias, tuvo una larga carrera en la medicina, sirviendo como jefe de pediatría en un hospital de Passaic, Nueva Jersey, desde 1924 hasta su muerte.

  1. KHALED HOSSEINI (1965 – )

Este autor nacido en Afganistán era un internista practicante hasta que las ventas de su primera novela, The Kite Runner, (Cometas en el cielo, 2003) volaron por los aires.

  1. W. SOMERSET MAUGHAM (1874–1965)

Aunque ya se había graduado de médico, el éxito de su primera novela, escrita mientras estaba en la escuela de medicina, llevó a Maugham a abandonar la profesión en favor de la literatura. A pesar de las críticas iniciales, la novela de Maugham de 1915, Of Human Bondage (La servidumbre humana), nunca ha dejado de publicarse.

  1. WALKER PERCY (1916–1990)

Después de obtener su título de médico en la Universidad de Columbia, Walker contrajo tuberculosis. Leyendo filosofía existencialista durante su convalecencia, decidió dedicarse a la escritura. Su obra más conocida, la novela ganadora del Premio Nacional del Libro The Moviegoer (El cinéfilo, 1961), refleja su interés por la filosofía.

  1. FRANÇOIS RABELAIS (C. 1483–1553)

El escritor satírico francés, cuyo humor lascivo hacía de «rabelaisiano» un sinónimo de terroso u obsceno, se inspiró en su conocimiento de las funciones corporales. Había sido fraile en el centro-oeste de Francia, pero, sin al no permitírsele acceder a un aprendizaje científico en el monasterio, se fue a estudiar medicina y más tarde se estableció en Lyon, un centro intelectual de la época.

  1. NAWAL EL SAADAWI (1931 – )

Esta activista feminista, médica y psiquiatra egipcia ha escrito muchas obras de ficción desde la publicación de su primera novela, Memorias de una doctora, en 1958.

  1. FRIEDRICH SCHILLER (1759–1805)

Schiller sirvió como cirujano del ejército antes de alcanzar fama por obras de teatro que eran revolucionarias en la forma y por su crítica social. Schubert, Brahms, y Beethoven pusieron música a la poesía de Schiller. En el caso de Beethoven, fue la «Oda a la Alegría» en su Novena Sinfonía.

  1. ARTHUR SCHNITZLER (1862–1931)

Schnitzler, cuyos dramas psicológicos revelan la lujuria y el cansancio con el mundo de la sociedad vienesa a medida que el siglo XIX se convertía en el XX, ejerció la medicina, con énfasis en la psiquiatría, la mayor parte de su vida. Las películas de Stanley Kubrick Eyes Wide Shut (Ojos bien cerrados, 1999) y La Ronde (La Ronda, 1950), de Max Ophüls están basadas en obras de Schnitzler.

  1. ABRAHAM VERGHESE (1955 – )

Verghese, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, continúa escribiendo ensayos desde la publicación de dos memorias y su novela, con grandes ventas, Cutting for Stone (Hijos del ancho mundo, 2009).

BONO: ESCRITORES QUE ESTUDIARON MEDICINA PERO que NO SE GRADUARON

 

OLIVER GOLDSMITH (1728–1774)

El autor de la novela «El vicario de Wakefield» (1766) y la obra de teatro She Stoops to Conquer (Doblegada para vencer, 1771), probó en varios oficios y pasó unos años estudiando medicina en Edimburgo.

JOHN KEATS (1795—1821)

Aunque Keats nunca escribió «Oda a un tubo de ensayo«, estudió medicina en un hospital de Londres como aprendiz de un boticario-cirujano y se convirtió en un boticario autorizado. Pero la poesía era su droga preferida.

GERTRUDE STEIN (1874—1946)

Presionada por su mentor, William James, Stein ingresó a la Escuela de Medicina de la universidad Johns Hopkins, pero se aburrió y abandonó la carrera en cuarto año.

 

Traducción: Marcos Villasmil

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NOTA ORIGINAL:

15 Writers Who Were Also Medical Doctors

BY Judith Herman

May 19, 2016

Doctors are notorious for their illegible writing (ask any pharmacist), but these medicos gained more fame for their readable writing than for their skill with a scalpel.

  1. ANTON CHEKHOV (1860–1904)

In the midst of his acclaim as a playwright and master of the modern short story, Chekhov—whose works include The Seagull and Uncle Vanya—continued to practice medicine sporadically.

  1. MIKHAIL BULGAKOV (1891–1940)

Bulgakov is best known for his posthumously published novel, The Master and Margarita, a critique of the corruption and paranoia of Soviet society. A nearly fatal case of typhus contracted while serving as an army physician in the northern Caucasus persuaded him to switch from doctoring to writing.

  1. SIR ARTHUR CONAN DOYLE (1859–1930)

While studying medicine in Edinburgh, Doyle served as a clerk to Joseph Bell, a pioneer of forensic science famed for his ability to deduce a stranger’s occupation and recent activities by close observation. Does that ring a bell? Yes, Dr. Bell was the primary inspiration for Doyle’s fictional detective, Sherlock Holmes.

  1. OLIVER WENDELL HOLMES, SR. (1809–1894)

Holmes, father of a Supreme Court justice (and potentially the inspiration for Sherlock’s last name) was a very popular poet in the 19th century and one of the founders of The Atlantic Monthly. As a medical practitioner and professor at Dartmouth Medical School and Dean of Harvard Medical School, he campaigned for improved hygiene and railed against quackery like homeopathy.

  1. ROBIN COOK (1940- )

Cook practiced ophthalmology for decades after his medical thrillers with one-word titles—including Coma, Outbreak, and Fever—found a guaranteed spot on the bestseller lists and were sought after for movie and TV adaptations. Coma was made into a film (directed by none other than Michael Crichton) in 1978 and adapted as a TV mini-series in 2012.

  1. MICHAEL CRICHTON (1942–2008)

The author of techno-thrillers including Jurassic Park and The Andromeda Strain began publishing fiction while at Harvard Medical School. Unlike Dr. Cook, when Dr. Crichton completed his degree, he ditched medicine in favor of his early love: writing.

  1. WILLIAM CARLOS WILLIAMS (1883–1963)

Williams, winner of a Pulitzer Prize for poetry, may be best known for his brief poem, “This is Just to Say.” Despite his many literary pursuits, he had a long career in medicine, serving as chief of pediatrics at a Passaic, New Jersey, hospital from 1924 until his death.

  1. KHALED HOSSEINI (1965 – )

This Afghanistan-born author was a practicing internist until sales of his first novel, The Kite Runner, flew sky high.

  1. W. SOMERSET MAUGHAM (1874–1965)

Though he had qualified as a doctor, the success of his first novel, written while he was in medical school, led Maugham to jettison the medical profession in favor of literature. Despite scathing early reviews, Maugham’s 1915 novel Of Human Bondage has never gone out of print.

  1. WALKER PERCY (1916–1990)

After completing his medical degree at Columbia University, Walker contracted tuberculosis. Reading existentialist philosophy during his convalescence, he decided to devote himself to writing. His best-known work, the National Book Award-winning novel The Moviegoer, reflects his philosophical interest.

  1. FRANÇOIS RABELAIS (C. 1483–1553)

The French satirist, whose raunchy humor made “Rabelaisian” synonymous with earthy or bawdy, came by his knowledge of bodily functions honestly. He had been a friar in west-central France, but, restrained from scientific study in the monastery, left to study medicine and later set up practice in Lyon, an intellectual center of the time.

  1. NAWAL EL SAADAWI (1931 – )

This Egyptian feminist activist, physician, and psychiatrist has written many works of fiction since the publication of her first novel, Memoirs of a Woman Doctor, in 1958.

  1. FRIEDRICH SCHILLER (1759–1805)

Schiller served as an army surgeon before achieving fame for plays that were revolutionary in form and social criticism. Schubert, Brahms, and Beethoven each set poetry by Schiller to music. In Beethoven’s case, it was the “Ode to Joy” in his Ninth Symphony.

  1. ARTHUR SCHNITZLER (1862–1931)

Schnitzler, whose psychological dramas reveal the lust and world-weariness of Viennese society as the 19th century turned into the 20th, practiced medicine, with an emphasis on psychiatry, most of his life. Stanley Kubrick’s film Eyes Wide Shut and La Ronde by Max Ophüls were based on works by Schnitzler.

  1. ABRAHAM VERGHESE (1955 – )

Verghese, a professor at the Stanford University School of Medicine, continues to write essays since the publication of two memoirs and the bestselling novel, Cutting for Stone.

BONUS: WRITERS WHO STUDIED MEDICINE BUT DIDN’T GET MEDICAL DEGREES

OLIVER GOLDSMITH (1728–1774)
The author of the novel The Vicar of Wakefield and the play She Stoops to Conquer tried his hand at various trades and spent a few years studying medicine in Edinburgh.

JOHN KEATS (1795—1821)
Although Keats never wrote “Ode on a Test Tube,” he studied medicine at a London hospital as an apprentice to an apothecary-surgeon and became a licensed apothecary. But poetry was his drug of choice.

GERTRUDE STEIN (1874—1946)
Pressed by her mentor, William James, Stein entered Johns Hopkins Medical School, but grew bored and dropped out in her fourth year.

 

 

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