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Los conservadores en busca de un héroe deberían recurrir a la próxima estrella española

MADRID – Los conservadores a favor del libre mercado han estado buscando un héroe en esta era populista y trumpiana. Puede que lo tengan en la presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Díaz Ayuso.

 

 

Ayuso se convirtió en la estrella política más importante de España este año cuando llevó a su Partido Popular (PP) de centro-derecha a una aplastante victoria en las elecciones regionales anticipadas. Bajo el lema «Libertad o Comunismo», Ayuso se defendió de los ataques de sus oponentes de izquierdas y llevó al PP a una mayoría casi absoluta, obteniendo más escaños que los tres partidos de izquierdas juntos. Ahora gobierna cómodamente en un gobierno de partido único apoyado por su aliado de derechas, Vox.

La victoria se debió a su novedoso enfoque para controlar la pandemia. El deseo de Ayuso era mantener el equilibrio entre libertad y seguridad, lo que la llevó a innovar para minimizar los cierres de empresas. Fue pionera en un sistema que analizaba las aguas residuales para ver si determinadas comunidades de su extensa región estaban sufriendo brotes de covid-19. Cuando se demostró que era eficaz para predecir la propagación del virus, lo utilizó para reducir los cierres al área más pequeña posible. Ayuso también construyó un hospital completamente nuevo en tres meses para tratar a esos pacientes, lo que permitió que las víctimas de la pandemia recibieran atención mientras otros enfermos también podían acceder a los recursos médicos.

Esto la ha convertido en una sensación nacional. Sus apariciones atraen regularmente a multitudes que agotan las entradas y la aplauden. Recibió una larga ovación en una corrida de toros, y sus fans incluso abarrotan eventos en el extranjero. Alberto Mingardi, director del Instituto Bruno Leoni de Italia, me contó que recibió una serie de solicitudes sin precedentes de expatriados españoles para asistir a un banquete en el que se honró a Ayuso con el premio anual del centro de estudios. «Suponía que eran jóvenes activistas de centro-izquierda y temía que todos quisieran protestar«, dijo. «¡Pero sólo querían hacerse selfies con ella!».

Su popularidad ha asustado incluso al líder nacional de su partido, Pablo Casado. A pesar de que los dos han estado muy unidos, su petición de liderar al PP en Madrid -el equivalente a liderar un partido estatal en Estados Unidos- ha puesto al partido nacional en un aprieto. Casado aún no ha programado la elección, aparentemente temiendo que dejar que Ayuso se convierta en el líder del partido en Madrid amenace su posición. Las negociaciones subsiguientes están agitando la política española, manteniendo a Ayuso en el punto de mira nacional.

Fue fácil ver su atractivo en una reciente entrevista en sus oficinas de gobierno. Ayuso es decidida y domina los detalles de su gestión. Y lo que es más importante, habla con pasión de su devoción por la libertad. «Creo en la libertad«, dice. «Creo en la persona, en el individuo». También es completamente moderna; una mujer no religiosa, amante de la vida nocturna, que lleva un tatuaje del grupo Depeche Mode en el antebrazo. Muchos jóvenes conservadores estadounidenses anhelan una líder inteligente, seria y con principios como ella.

Ganó votos incluso de votantes de clase trabajadora que normalmente responden a los llamamientos populistas. Parla, por ejemplo, es una ciudad que históricamente ha votado a los socialistas españoles, incluso en años como 2011, cuando el PP de Ayuso ganó la región de Madrid de forma aplastante. Este año, sin embargo, el PP triunfó en Parla de forma decisiva. Cuando le pregunté a Ayuso cómo lo había conseguido, volvió a su tema de la libertad. «La gente sólo quería trabajar, no recibir dinero de la administración«, me dijo. «Toda esta gente ve al gobierno de Madrid como uno que apoya a la gente que quiere un trabajo«. Los republicanos que quieran ganar votos de la clase trabajadora de origen hispano, tomen nota.

Ella sigue impulsando la agenda de la libertad, utilizando su próximo presupuesto para eliminar los últimos impuestos sobre la renta de la región de Madrid. Pero no es una libertaria, a pesar de lo que su retórica pueda sugerir. En nuestra entrevista señaló que «la política estadounidense y la española son muy diferentes. En Estados Unidos yo estaría a medio camino entre los demócratas y los republicanos«. Así que no es de extrañar que argumente que sus recortes fiscales ayudarán a mantener el gasto en bienestar social. «Los impuestos más altos hacen más difícil mantener los servicios públicos», dice, «porque menos gente paga impuestos».

La agenda de la libertad también se aplica a los futuros esfuerzos para mitigar la pandemia. «Estoy a favor de las vacunas«, dice. «No estoy a favor de los mandatos de vacunación». En cambio, da prioridad a las vacunas de refuerzo para los ancianos y otras personas de riesgo y busca convencer a los no vacunados para que lo hagan. También se opone a los pasaportes de vacunas, señalando que «es muy fácil hacer un pasaporte falso». Quiere animar a los residentes a hacer lo correcto en lugar de utilizar la mano dura del Estado para obligarles.

Si esto suena familiar a los oídos estadounidenses, debería. Cuando se le pregunta quién ha influido más en su forma de pensar, responde rápidamente: «Ronald Reagan». «Sus discursos son increíbles», afirma con entusiasmo. Su mezcla de ideales y pragmatismo, de libertad y obligación social, es muy fiel a su ídolo.

Ayuso se apresura a acallar cualquier comentario sobre sus ambiciones nacionales. Cuando le pregunté qué es lo próximo para ella, respondió: «Madrid, sólo Madrid». Pero únicamente tiene 43 años. A Reagan le tomó ocho años como gobernador y seis más en el desierto político hasta llegar a la Casa Blanca. Ella sólo tendría 57 años si tarda tanto en llegar al Palacio de la Moncloa, la Casa Blanca española. Eso la haría sólo un poco mayor que la edad de Margaret Thatcher cuando llegó al número 10 de Downing Street. Tiempo más que suficiente para rehacer España, y quizás inspirar al mundo.

Traducción: Marcos Villasmil

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NOTA ORIGINAL:

The Washington Post

Conservatives looking for a hero should turn to Spain’s upcoming star

Henry Olsen

MADRID — Free-market conservatives have been looking for a hero in this populist, Trumpian age. They might just have one in the president of the Madrid region, Isabel Díaz Ayuso.

Ayuso became the hottest political star in Spain this year when she led her center-right People’s Party (PP) to a smashing landslide victory in regional snap elections. Running on the slogan Liberty or Communism,” Ayuso fought off vicious attacks from her leftist opponents to lead PP to a near-majority, winning more seats than the three left-wing parties combined. She now governs comfortably in a single-party government supported by her right-wing ally, Vox.

Her victory stemmed from her novel approach to controlling the pandemic. Ayuso had a strong desire to maintain a balance between liberty and safety, which led her to innovate to minimize lockdowns and business closures. She pioneered a system that tested wastewater to see whether particular communities in her large region were experiencing covid-19 outbreaks. When that proved effective at predicting spread of the virus, she used it to target lockdowns to the smallest area possible. Ayuso also built an entirely new hospital in three months to treat patients, allowing pandemic victims to receive care while still allowing other sick people to access resources.

This has made her a national sensation. Her appearances regularly draw sold-out, applauding crowds. She received a long standing ovation at a bullfight, and her fans even crowd events abroad. Alberto Mingardi, director of Italy’s Bruno Leoni Institute, told me he received an unprecedented series of requests from Spanish expatriates to attend a banquet that honored Ayuso with the think tank’s annual award. “I supposed they were young left-of-center activists and was afraid they all wanted to protest,” he said. “But they just wanted to take selfies with her!”

Her popularity has even scared her party’s national leader, Pablo Casado. Even though the two have been close, her request to lead the PP’s Madrid branch — the equivalent of leading a U.S. state party — has thrown the national party into a tizzy. Casado has not yet scheduled the election, apparently afraid that letting Ayuso become the party leader in Madrid would threaten his position. The ensuing negotiations are roiling Spanish politics, keeping Ayuso in the national eye.

It was easy to see her appeal in a recent interview at her government offices. Ayuso is decisive and fluent in the details of government. More important, she speaks passionately about her devotion to liberty. “I believe in freedom,” she says. “I believe in the person, in the individual.” She is also thoroughly modern; a nonreligious, nightlife-loving woman who sports a Depeche Mode tattoo on her forearm. Many young American conservatives yearn for a smart, serious and principled leader like her.

She won votes even from working-class voters who normally respond to populist appeals. Parla, for example, is a city that has historically voted for Spain’s Socialists even in years like 2011, where Ayuso’s PP won the Madrid region in a landslide. This year, however, PP carried Parla decisively. When I asked Ayuso how she pulled it off, she returned to her theme of freedom. “People wanted just to work, not to receive money from the administration,” she told me. “All of these people see the government of Madrid as one that supports the people who want a job.” Republicans who want to gain Hispanic working-class votes, take note.

She is continuing to press the freedom agenda, using her next budget to eliminate Madrid’s last regionally imposed income taxes. But she’s no libertarian, despite what her rhetoric might imply. She noted in our interview that “American and Spanish politics are very different. I would be between the Democrats and Republicans” if she were in America. So it’s no surprise that she argues her tax cuts will help maintain social welfare spending. “Higher taxes make it more difficult to maintain public services,” she says, “because fewer people pay taxes.”

The freedom agenda also applies to future efforts to mitigate the pandemic. “I am in favor of vaccines,” she says. “I don’t favor vaccine mandates.” Instead, she is prioritizing booster shots for the elderly and others at risk and working to persuade the unvaccinated to get vaccinated. She’s also opposed to vaccine passports, noting that “it is very easy to make a fake passport.” She wants to encourage residents to do the right thing rather than use the heavy hand of the state to force them to.

If this sounds familiar to American ears, it should. When asked who most influenced her thinking, she quickly says “Ronald Reagan.” “His speeches are amazing,” she gushes. Her mix of ideals and pragmatism, of freedom and social obligation, is very true to her idol.

Ayuso is quick to squelch any talk that she harbors national ambitions. When I asked her what’s next for her, she responded, “Madrid, only Madrid.” But she is only 43. It took Reagan eight years as governor and six more years in the political wilderness until he reached the White House. She’d only be 57 if it takes her that long to reach the Moncloa Palace, the Spanish White House. That’s only slightly older than Margaret Thatcher was when she reached No. 10 Downing Street. More than enough time to remake Spain, and perhaps inspire the world.

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