Ciencia y Tecnología

El año promete sorpresas

 

MIRAMUNDO por Gabriel Rumor

Radiotelecopio Xinjian Qitai, Foto: DU Jieva.

Radiotelecopio Xinjian Qitai, Foto: DU Jieva.

Como es tradicional, la revista NATURE avanza al comienzo del año las principales noticias que concentrarán la atención del mundo científico en este 2023 que recién se inicia, principalmente en los campos de la medicina, el medio ambiente y la exploración espacial.

Una nueva generación de vacunas se halla en trance en los laboratorios, en lucha contra el reloj y la vista puesta en el mercado multimillonario que abrió y continúa estimulando la pandemia.

BioNTech en Mainz, Alemania, seguirá probando las vacunas contra la malaria, la tuberculosis y el herpes genital y colaborará con Pfizer en otra para reducir la incidencia de dolorosísimo herpes zoster y proteger contra la gripe y el Covid19, en competencia con Moderna de Cambridge, Massachussets, abocada a probar la efectividad en humanos de los spraysnasales de acción rápida, exitosa en animales.

Gen editado

Gen editado

Se prevé la publicación de la lista de prioridades patógenas en que trabajan más de trescientos expertos de la Organización Mundial de la Salud, a fin de identificar las causas de epidemias potenciales y fijar el rumbo para el desarrollo de vacunas, diagnósticos y tratamientos.

Es probable que obtenga su primer reconocimiento oficial la terapia de edición genética, después de los resultados obtenidos por sendas empresas de Boston y Cambridge en el tratamiento de desórdenes sanguíneos basado en la reinserción en los pacientes de sus propias células una vez remodeladas y, precisamente, una de las primeras noticias del año ha sido la colocación de un páncreas artificial en pacientes diabéticos, que debe entusiasmar a los 415 millones de personas aquejados de dicha patología.

Igual que recibirán con alegría los pacientes de Alzheimer de la eventual autorización para emplear el lecanemab, un medicament que ralentiza la declinación mental, y el blarcamesine que activa una proteína para mejorar la estabilidad de las neuronas y favorecer su interconexión.

 

M47, llamada la Galaxia fantasma. This image from the NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope

This image from the NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope

La carrera en el cosmos se acelerará con la incorporación de nuevos países y la presión de individualidades y grupos privados, ansiosos de disfrutar del maná que sin duda esparcirán las expediciones espaciales, aupadas por las extraordinarias imágenes que el James Webb Space Telescope difundió en 2022 sobre la evolución de las galaxias.

NATURE menciona el telescopio Euclid de la Agencia Espacial Europea, que debería orbitar el sol durante seis años, creando un mapa en 3D del universo; el satélite japonés que detectará la radiación de rayos X desde lejanas estrellas y galaxias, y la misión Júpiter, que estudiará ese planeta y sus lunas Ganímedes, Europa y Callisto, mientras del colosal observatorio Vera C.Rubin en Chile emergerán imágenes dignas de competir en precisión y belleza con las del radiotelecopio Xinjiang Qitai en China.

Observatorio Vera C. Rubin, Foto: H Stockebrand/Rubin Obs/NSF/AURA

Observatorio Vera C. Rubin, Foto: H Stockebrand/Rubin Obs/NSF/AURA

Ya en primavera, intentarán alunizar sendas misiones de los Emiratos Árabes Unidos, la NASA y Japón, igual que la india Chandrayaan-3, mientras proseguirán los trabajos para el primer vuelo privado de seis días a nuestro satélite de una tripulación con once tripulantes en el cohete Starship

En el terreno ambiental asistiremos a la reunión inicial del comité aprobado en la reciente Cop27 de El Cairo, para manejar el fondo de compensación que los países tradicionalmente responsables del cambio climático han aceptado dirigir hacia los países de menores recursos, cuyos detalles serían   discutidos en la venidera reunión a celebrarse en Dubai en noviembre.

Olkiluoto, Finlandia, Foto: Antti Yrjonen/ZUMA Wire

Olkiluoto, Finlandia, Foto: Antti Yrjonen/ZUMA Wire

Y, para concluir, la revista anuncia la entrada en servicio de la primera instalación de almacenamiento de desechos nucleares, en la isla de Olkiluoto frente a las costas de Finlandia, con capacidad hasta de 6.500 toneladas de uranio radiactivo que descansarán  en recipientes de cobre bajo una capa de arcilla en túneles de roca granítica a cuatrocientos metros de profundidad, durante los cientos de miles de años necesarios para neutralizar su capacidad contaminante.

Varsovia, enero de 2023

 

 

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