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Muere Little Richard, pionero del rock’n’roll, a los 87 años

Y de pronto, el rock and roll perdió la chaveta y se inventó a sí mismo entre chillidos, caderazos como para triturar decenas de pelvis y un boogie frenético que irrumpió pateándole el trasero al blues. «Soy el innovador, Soy el emancipador. Soy el creador. Soy el arquitecto del rock and roll», dejó dicho Richard Wayne Penniman, el hombre que hizo historia como Little Richard e indicó el camino a seguir a Elvis y los Beatles, cuando quedó claro que lo suyo no sería una mera interpretación de reparto, sino una magistral actuación principal.

Por ahí andaban también los calambres eléctricos de Chuck Berry, la gasolina con la que Jerry Lee Lewis empapaba su piano o la imperturbable hormigonera rítmica de Bo Diddley, pero fue Richard, todo y desinhibición extrema y purpurina antes de que nadie supiese siquiera cómo utilizarla, quien mejor encarnó la naturaleza salvaje, despendolada y andrógina del rock and roll. Ya saben: Awopbopaloobop Alopbamboom como grito de guerra, un tupé como elevado sobre un andamio invisible y esos grititos, ¡auuuuuuhhh!, que de pronto emergían entre las teclas desquiciadas de «Lucille» o «Keep a Knockin’».

Una estrella que se acaba de apagar a los 87 años, según confirmó su hijo a la revista «Rolling Stone», víctima del cáncer. Su salud, no era ningún secreto, venía empeorando desde que en 2013, coincidiendo con su 80 aniversario, anunció su retirada.

Para entonces, el personaje ya había devorado a músico y el menudo y patizambo cuerpo de Richard tenía que contener, al mismo tiempo, al pastor que casó a Bruce Willis y Demi Moore; al sátiro que exhibía sobre el escenario ademanes de pícaro incorregible; y al arrollador pionero que cambió las vidas de David Bowie, The Kinks, Prince o The Beatles.

En misa y repicando

Nacido el 5 de diciembre de 1932 en Macon, Georgia, hogar de otras leyendas como James Brown y Ottis Redding, Richard Wayne Penniman creció, nunca mejor dicho, en misa y repicando: su padre, diácono de la iglesia, trapicheaba con alcohol en un club nocturno durante la Prohibición, por lo que góspel y juerga, genuflexión y baile, debieron ser las dos caras de la misma moneda para el joven Richard.

Normal que, tras empezar cantando gospel en la parroquia, con apenas 14 años cambiase de división para frecuentar los espectáculos de vodevil y variedades. Un año antes su padre ya le había echado de casa. ¿La razón? Fácil: al patriarca de la familia le inquietaba sobremanera que su hijo, aquel crío cabezón al que los chavales del barrio llamaban «maricón, nenaza, capullo, monstruo», como recordaba el propio artista en su biografía, pudiese ser homosexual.

 

 

 

 

La herida nunca se cerró pero, a cambio Richard aprendió a moverse como pez en el agua entre el éxtasis espiritual y el gozo carnal. Su estilo interpretativo, explosivo y descarado, tampoco pasó desapercibido y tanto RCA como Peacock Records intentaron echarle el lazo, pero la cosa no acabó de cuajar. Entrados los cincuenta, el compositor Robert Blackwell se fijo en él para convertirlo en el nuevo Ray Charles, pero Richard, claro, tenía otros planes y, en cuanto pudo, empezó a escupir obscenidades ante la, se supone, cara de pasmo de los músicos que le acompañaban, nada menos que la banda de Fats Domino. Corría el año 1955 y en un estudio de Nueva Orleans acababa de nacer «Tutti Frutti», el primer himno de guerra del rock and roll.

 

 

 

 

Al grito de «Awopbopaloobop Alopbamboom» (traducido aquí como «A wamba buluba balam bambú»), Richard se atrincheró en la forja del rock más volcánico y transformó aquel sonido exuberante en una soberbia ristra de canciones. A saber: «Rip It Up», «Long Tall Sally», «Good Golly, Miss Molly»… Un ascenso imparable que se vio frenado en seco en 1957. No se cayó del caballo, pero casi: estando de gira en Australia, la visión de una bola de fuego en el cielo le turbó hasta tal punto que aparcó la música para estudiar teología. A Dios rogando, el cosquilleo del rock no tardó en reaparecer, justo a tiempo para fijar aún más una huella que ni los años malos ni todas las extravagancias del mundo han conseguido borrar.

 

 

 

 

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«La primera canción que canté en público fue «Long tall Sally», de Little Richard. Cuando los Beatles comenzaban, actuamos con él en Liverpool y Hamburgo. Para mí, es uno de los reyes del rock and roll. Además es un gran tipo, al que considero mi amigo». 
Paul McCartney
Extractos de Wikipedia:

«Su trabajo más famoso data de mediados de la década de 1950, cuando su música dinámica y su carismático espectáculo sentaron las bases del rock and roll. Su música también jugó un papel clave en la formación de otros géneros musicales populares, como el soul y el funk. Influyó en numerosos cantantes y músicos de todos los géneros musicales, desde el rock hasta el hip hop; su música ayudó a dar forma al rhythm and blues para las generaciones venideras.

Ha sido honrado por muchas instituciones. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll como parte de su primer grupo de miembros en 1986. También fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores. Recibió un Lifetime Achievement Award de la Recording Academy y un Lifetime Achievement Award de la Rhythm and Blues Foundation. En 2015, recibió un Premio Rhapsody & Rhythm del Museo Nacional de Música Afroamericana por su papel clave en la formación de géneros musicales populares y ayudar a poner fin a la división racial en las listas de música y en los conciertos a mediados de 1950 cambiando significativamente la cultura estadounidense. «Tutti Frutti (canción) de Little Richard (1955) fue incluida en el Registro Nacional de Grabación de la Biblioteca del Congreso en 2010, que declaró que su «vocalización única sobre el ritmo irresistible anunció una nueva era en la música».

Sus primeras grabaciones en los años 50 eran una mezcla de blues y rhythm and blues, con una fuerte influencia del gospel, pero con una habilidad tal que marcaron decididamente una nueva clase de música. Es considerado y apodado el «arquitecto» del rock and roll, aunque el color de su piel le apartara de la gloria que alcanzaron, entre otros, Elvis. También es considerado «El Predicante Rey del Rock & Roll, Rhythm & Blues y Soul».

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