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Venezuela / Crisis: Relatores de la ONU y del sistema interamericano alertan del deterioro de la libertad de prensa

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Venezuela / Crisis: Relatores de la ONU y del sistema interamericano alertan del deterioro de la libertad de prensa
WASHINGTON / GINEBRA (4 Agosto de 2016) – El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la libertad de opinión y de expresión, David Kaye, y el Relator Especial para la libertad de expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, Edison Lanza, alertaron hoy del continuo deterioro de la libertad de prensa en Venezuela.

“Estamos profundamente preocupados por los recientes ataques contra periodistas y medios de comunicación independientes, que aumentan la presión sobre los medios de comunicación en Venezuela. Esto es especialmente alarmante dada la escasez de alimentos y medicamentos en el país, la crisis económica y las fuertes tensiones sociales y políticas”, subrayaron.

Los expertos llamaron la atención sobre las recientes detenciones, interrogatorios y confiscación de equipos de al menos siete periodistas y trabajadores de los medios. “Estamos alarmados por la noticia de que varios periodistas fueron detenidos mientras cubrían saqueos o informaban al público sobre las protestas”, afirmó el Sr. Lanza.

“Las fuerzas de seguridad deben proteger y no hostigar a los reporteros y periodistas que llevan a cabo su labor legítima de informar al público”, indicó el Sr. Kaye. “Las amenazas o ataques contra periodistas y medios de comunicación no sólo infringen los derechos de estas personas, sino que además socavan la capacidad de los venezolanos e individuos en otros lugares de estar informados sobre eventos de vital importancia”.

“Información acerca de los últimos ataques contra los periodistas que cubren el impacto de la reciente crisis económica en el terreno también merece una atención inmediata”, afirmó el Sr. Lanza al comentar sobre los agresiones registradas contra periodistas que cubrían las protestas de escasez de alimentos en Caracas el pasado 2 de junio, y los ataques contra los diarios El Aragüeño, El Caroní, y El Nacional a finales del mismo mes.

El Relator Especial de la CIDH señaló que el Estado tiene la obligación de garantizar la seguridad de los periodistas y debe responder, sin demora, a acusaciones de violencia e intimidación que los mismos sufren: “Es esencial que las autoridades venezolanas actúen con la debida diligencia y rapidez para determinar los hechos y castigar a los responsables. Las alegaciones acerca de que los atacantes pertenecerían a grupos que apoyan al Gobierno también son especialmente preocupantes y requieren una atención especial”.

“El acoso de los medios de comunicación por parte de los agentes del orden público evidentemente dificulta la capacidad de los periodistas de llevar a cabo su vital labor y propaga un fuerte ‘efecto disuasivo’ que afecta a toda la sociedad”, señaló el Sr. Kaye.

Una tendencia preocupante

Los relatores además expresaron preocupación sobre las recientes decisiones judiciales y otras medidas que aumentan considerablemente la presión sobre los medios de comunicación y limitan aún más la capacidad de realizar su trabajo de forma independiente.

El pasado 8 de junio el Tribunal Supremo de Venezuela ordenó que los sitios web de noticias La Patilla y Caraota Digital se abstengan de difundir vídeos de linchamiento a través de su página web y redes sociales. Esta resolución puede ser extendida a otros medios de comunicación del país.

“Esta reciente resolución del Tribunal Supremo establece una restricción desproporcionada y poco razonable, contradiciendo los estándares interamericanos  e internacionales sobre el derecho a la libertad de expresión. El ejercicio del derecho a la libertad de expresión no puede estar sujeto a previa censura”, declaró el Sr. Lanza.

“Asimismo, estamos preocupados por el alto número de estaciones de radio que estarían operando bajo concesiones caducadas debido a que sus solicitudes de renovación de concesión permanecen ignoradas por períodos excesivos”, señaló el Sr. Kaye. “Las normas internacionales son claras en este asunto: precisamente para evitar abusos, los procesos para la concesión de licencias de radiodifusión deben ser razonables, objetivos, claros, transparentes y no discriminatorios”.

Los relatores expresaron gran preocupación acerca del cierre de la emisora La Barinesa el 10 de junio, presuntamente debido a que su licencia habría caducado. “La adopción de medidas extremas, como el cierre de una estación de radio, debe estar basada en fundamentos sólidos y únicamente utilizados como último recurso,” el Sr. Lanza señaló.

Por último, los expertos expresaron su preocupación por el cese de actividades de los periódicos afectados por la escasez de papel para imprimir sus ediciones. Según información recibida, este año dicha escasez ha afectado la circulación de periódicos, como El Siglo de Aragua, La Mañana, Nueva Prensa, El Carabobeño y El Mío.

“La falta recurrente de papel periódico es otro de los obstáculos que enfrentan los medios de comunicación venezolanos y que requieren de una rápida aclaración y solución por parte de las autoridades nacionales”, concluyó el Sr. Kaye.

Los dos relatores enviaron una carta conjunta al Gobierno venezolano expresando estas preocupaciones. La misma solicita la clarificación de los acontecimientos ocurridos. El Estado confirmó la recepción de la comunicación, y los expertos ahora esperan que la respuesta a su solicitud permita abrir un diálogo sobre estos y otros temas relacionados con el ejercicio del derecho a la libertad de expresión.

FIN

El Sr. David Kaye (EE.UU.) fue designado como Relator Especial sobre la promoción del derecho a la libertad de opinión y expresión en agosto de 2014 por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

Los Relatores Especiales forman parte de lo que se conoce como los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, es el nombre general de los mecanismos de investigación y monitoreo del Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual. Para mayor información, visite (en inglés): http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx  

El Sr. Edison Lanza (Uruguay) fue designado como Relator Especial para la libertad de expresión en julio de 2014 por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos

La Oficina del Relator Especial para la Libertad de Expresión fue creada por la CIDH para promover la defensa del derecho a la libertad de pensamiento y expresión en el hemisferio, dado el papel fundamental que este derecho desempeña en la consolidación y desarrollo del sistema democrático: Para más información, visite:
http://www.oas.org/en/iachr/expression/mandate/Rapporteur.asp

ONU Derechos Humanos, página de país – Venezuela: http://www.ohchr.org/SP/Countries/LACRegion/Pages/VEIndex.aspx
 
Para más información y solicitudes de prensa, póngase en contacto con Marcelo Daher (+41 22 917 9431 /mdaher@ohchr.org), Victoria Kuhn (+41 22 917 9278 / vkuhn@ohchr.org) or write to freedex@ohchr.org.

Puede acceder a este comunicado aquí: http://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20343&LangID=S

Para consultas de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya, UN Human Rights – Media Unit (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

Para sitios web y medios sociales: Los mensajes clave sobre nuestros comunicados de prensa están disponibles en los siguientes canales de medios sociales de ONU Derechos Humanos. Por favor, menciónenos utilizando las direcciones apropiadas.
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NEWS RELEASE

 

Venezuela / Crisis: UN and Inter-American experts raise alarm at deterioration of media freedom

WASHINGTON / GENEVA (4 August 2016) – The United Nations Special Rapporteur on the right to freedom of opinion and expression, David Kaye, and the Inter- American Special Rapporteur on freedom of expression, Edison Lanza, today raised the alarm about the continuing erosion of media freedom in Venezuela.

“We are deeply disturbed by the recent reports of attacks against journalists and independent media groups, escalating the pressure over the Venezuelan media. This is especially alarming given the country’s food and medicines shortages, economic crisis and heightened social and political tensions,” they stressed.

The experts drew attention to recent reports of arrests for inquiry of at least seven journalists, media workers and the retention of their work equipment. “We are alarmed by the reports of journalists who were arrested while covering lootings or when informing the public on protests,” Mr. Lanza said.  

“Law enforcement agents must protect and not harass reporters and journalists who are carrying out their legitimate work informing the public,” said Mr. Kaye. “Threats or attacks against journalists and the media not only violate the rights of these persons but undermine the ability of Venezuelans and others elsewhere to be informed on events of critical importance.”

“Reports of recent attacks against journalists covering the impact of the recent economic crisis on the ground also deserve urgent attention,” continued Mr. Lanza while commenting on the reported attacks against journalists covering food shortage protests in Caracas last 2 June, and the attacks against the newspapers El Aragüeño, El Caroní, and El Nacional at the end of the same month.

The Inter American Rapporteur underlined that the State has the duty to ensure the safety of journalists and must respond without delay to violence and intimidation reports: “It is essential for the Venezuelan authorities to act with due diligence and swiftness to establish the facts and punish those responsible. Allegations that attackers are loyal to groups supportive to the Government are also particularly worrying and require specific attention.”

“The harassment of the media by law enforcement agents obviously hampers journalists’ ability to carry their vital work and propagate a powerful chilling effect affecting the entire society,” Mr. Kaye added.

A worrying trend

The experts also noted their concerns over recent judicial decisions and other measures which greatly increase the pressure over media further limiting their capacity to carry their work with independence.

The Supreme Court of Venezuela ordered on 8 June the website news La Patilla and Caraota Digital to refrain from disseminating videos of lynching through its webpage and social media. This decision can be extended to other media in the country.

“This recent Supreme Court’s decision establishes a disproportional and unreasonable restriction confronting Inter American and global standards for the right to freedom of expression. The exercise of the right to freedom of expression cannot be subject to prior censorship,” Mr. Lanza stated.

“We are also disturbed by the reportedly high number of radio stations operating under expired concessions because their requests for concession renewal remain ignored for unreasonable periods,” noted Mr. Kaye. “International standards are also clear on this matter: precisely to prevent abuses, procedures for licensing broadcasters must be reasonable, objective, clear, transparent and non-discriminatory.”

The experts noted with great concern the closure of the radio station La Barinesa on 10 June, reportedly because of its expired licence. “The adoption of extreme measures such as the closure of a radio station must be grounded on very firm grounds and only used as a last resort,” Mr. Lanza pointed out.

Finally, they expressed concern about the cessation of activities of newspapers affected by the shortage of paper to print their editions. This year, the shortage has reportedly affected the circulation of paper such as El Siglo de Aragua, La Mañana, Nueva Prensa, El Carabobeño and El Mío. “The recurrent lack of newsprint is just another obstacle faced by Venezuelan media requiring a quick explanation and solution from the side of the country authorities,” concluded Mr. Kaye.

The two human rights experts sent a joint letter to the Venezuelan Government expressing these concerns and requesting their clarification on the reported events. The State confirmed reception of the letter, and the experts now hope that the response to their communication will enable a dialogue on these and other topics related to the exercise of the right to freedom of expression.

ENDS
Mr. David Kaye (USA) was appointed as Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression in August 2014 by the United Nations Human Rights Council.

The Special Rapporteurs are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms. Special Procedures mandate-holders are independent human rights experts appointed by the Human Rights Council to address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. They are not UN staff and are independent from any government or organization. They serve in their individual capacity and do not receive a salary for their work. Learn more, log on to: http://www.ohchr.org/EN/Issues/FreedomOpinion/Pages/OpinionIndex.aspx

Mr. Edison Lanza (Uruguay) was appointed as Special Rapporteur for Freedom of Expression in July 2014 by the Inter-American Commission on Human Rights.

The Office of the Special Rapporteur for Freedom of Expression was created by the IACHR to encourage the defence of the right to freedom of thought and expression in the hemisphere, given the fundamental role this right plays in consolidating and developing the democratic system. For more information, log on to:
http://www.oas.org/en/iachr/expression/mandate/Rapporteur.asp

UN Human Rights, country page – Venezuela: http://www.ohchr.org/EN/Countries/LACRegion/Pages/VEIndex.aspx
 
For more information and media requests, please contact Marcelo Daher (+41 22 917 9431 / mdaher@ohchr.org), Victoria Kuhn (+41 22 917 9278 / vkuhn@ohchr.org) or write to freedex@ohchr.org.

You can access this press release at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20343&LangID=E

For media inquiries related to other UN independent experts:
Xabier Celaya, UN Human Rights – Media Unit (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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