DictaduraHistoriaPolíticaSemblanzas

La hora del flaco Sanabria

 

Un dictador venezolano, un general del Ejército, un sujeto ovoide y despreciable, fue derrocado en 1958 por una insurrección militar orquestada por intrépidos, curtidos políticos de centroizquierda, hoy legendarios. 

Aunque era niño, recuerdo aún a mis viejos, a mis tíos y primos, a Caracas toda, zarandeados por lo que la parla marxista llamó  “auge de masas”. Recuerdo a los líderes políticos de los partidos democráticos saludando desde la escalerilla del avión, al regreso del exilio, porque los noticiarios de cine y la tv no paraban de mostrarlos. Muy especialmente recuerdo a Graciela Figueroa, una muchacha muy bella, vecina nuestra, que había sido alumna de mi madre en la escuela municipal “Panchita Adrianza.”

 Por  aquellos días, Graciela ya era veinteañera y frecuentaba con su novio nuestra casa, junto con  una panda de muchachos y muchachas que lucían con mal disimulado orgullo brazaletes con las letras “FU” en color azul, las siglas del Frente Universitario.

En aquellos días de enero del 58, apenas derrocada la dictadura y disuelta ya su odiada policía política, la Universidad Central de Venezuela volvía a ser centro neurálgico de la vida caraqueña. La Ciudad Universitaria  se convirtió durante meses en el corazón de la ciudad. 

Al tiempo que una junta provisional de gobierno se esforzaba febrilmente en organizar las elecciones que devolverían al país a su cauce civil y constitucional, los chamos del FU se ocuparon,  bien que solo por pocas semanas, de restituir el orden en muchos sitios de la ciudad.  No eran un cuerpo armado, desde luego, pero los estudiantes habían sido la vanguardia de la insurrección callejera y su sola presencia infundía en la gente no solo respeto, también confianza ciudadana.

Derrocar a Pérez Jiménez costó cerca de 300 vidas caraqueñas. Muchos de quienes fueron muertos mientras enfrentaban en las calles a la policía del dictador pertenecían a la primera generación de marginados que durante los años cincuenta llegaron a Caracas desde todas las regiones del país. La cruel paradoja de la abundancia petrolera se apreciaba a simple vista. 

Pese al boom exportador de crudo de los años 50, avivado por la crisis de Suez, en Venezuela había mucha hambre.  Las arcas públicas habían sido saqueadas por el dictador y su clientela y el gobierno provisional hubo de tomar medidas de emergencia.  La falta de recursos públicos era casi absoluta. Recuerdo que el FU destacó a Graciela para que, con sus compañeros, preservaran el orden en el Comedor Popular de la Manzana K de Prado de María.  Era crucial impedir los saqueos de comida.

Mi vieja había cedido a Graciela y sus panas  el “cuartico de desahogo” que, en aquel tiempo remoto, había en cada casa y donde coordinaban su trabajo y restauraban fuerzas.  Fue durante una de los refrigerios que mamá organizaba para ellos—arepas, “diablitos”, jugos Yukerí— que escuché por vez primera a Graciela nombrar con admiración al doctor Edgar Sanabria, conocido entonces en toda Venezuela como “el flaco Sanabria”

El presidente de la junta de gobierno, contralmirante Wolfgang Larrazábal,  había renunciado para participar como candidato en las presidenciales del diciembre del 58 y  hubo acuerdo entre las fuerzas democráticas para que el doctor Sanabria lo supliese.

El flaco Sanabria fue, pues,  presidente provisional del país, aunque hasta hacía pocas semanas fuese una persona absolutamente desconocida por el gran público. Tristemente, aún hoy lo sigue siendo. 

Sin embargo, no exagero si digo que aquel abogado de pocas palabras, respetado profesor universitario, salvó a Venezuela de un descalabro político. Lo logró sin ruido, concentrándose en hacer su trabajo: llevar ordenadamente al país a una elección presidencial, aruñar el dinero necesario para que la administración pública no colapsara por completo y abrir cauces a la convivencia ciudadana. Y debía hacerlo todo en cosa de diez meses. Nada menos. 

El país había sido saqueado por la dictadura saliente y su clientela. Lo primero que hizo el Flaco Sanabria fue poner en ejecución un impuesto complementario a las compañías petroleras que  provisoriamente  elevó la tasa impositiva hasta el 60%. Las cuentas comenzaron a cuadrar. 

Otra medida del providencial flaco Sanabria fue promulgar  la autonomía universitaria.  Ello trajo consigo provisiones presupuestarias que, en las décadas que siguieron,  contribuyeron a hacer de la educación superior pública venezolana una de las mejores del continente. La autonomía universitaria tuvo un efecto vivificante en todo el ámbito educativo nacional muy difícil de medir en términos de ascenso y mejoración social para generaciones enteras de venezolanos.  

Muchas otras cosas hizo aquel hombre a quien un indócil mechón dificultaba leer sus breves discursos que invariablemente traían buenas noticias. Con espíritu noblemente ciudadano dictó una medida invalorable en la preservación del ambiente de la  ciudad al convertir en Parque Nacional al majestuoso cerro de El Ávila ( es así como veramente se llama y llamará hasta la consumación de los siglos) y la cadena de elevaciones que lo rodean  y separan a Caracas del mar. Fue visionaria aquella medida pues la voracidad urbanizadora amenazaba con tragarse la Cordillera de la Costa. Poco antes de entregar su mandato emitió el decreto que  creó al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

Cuando, en marzo de 1959,  Sanabria impuso la banda presidencial a Rómulo Betancourt,  se dio  oficialmente por terminado  su fructífera presidencia provisional.  Ocupó entonces, con tino y decoro admirables,  cargos diplomáticos y de consejería. Es poco lo que Google recupera de su vida privada. Falleció en 1989. Se salvó de ver la hecatombe de nuestra civilidad. 

La ruindad de esta era, ensañada durante un cuarto de siglo  contra todo lo valioso y digno de preservar que dejó la etapa democrática entre 1959 y 1998, me lleva a compartir hoy la melancolía de echar mucho de menos a tipos como el flaco Sanabria. 

Fue viviente encarnación de la idea de que  los civiles esclarecidos y  austeros lo harán siempre mejor que los militares que nos han tocado en suerte, tan demasiado a menudo fatuos, ignorantes, narcisistas  y codiciosos. He escrito esta semblanza dominical al influjo de la persona pública del doctor Edmundo González Urrutia a quien no conozco pero me late que es de la misma cepa de servidor público del flaco Sanabria. Ojalá no me equivoque.

 

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba