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¿Por qué lo llaman ‘Papa Negro’? ¿Cómo eligen los jesuitas al Superior General?

arturo-sosa1Por qué se le llama “Papa negro”?

La Congregación General de la Compañía de Jesús es la orden masculina de la Iglesia católica que tiene el mayor número de miembros: unos 19.000 extendidos en 127 países.  Fue fundada por Ignacio de Loyola en 1540 y aprobada por el Papa Paulo III. Su misión es el servicio de la fe y la promoción de la justicia que esa fe exige.

El 14 de octubre de 2016 se dio a conocer que en la 36ta. Congregación General de la Compañía de Jesús se designó al sacerdote jesuita venezolano Arturo Sosa Abascal, de 64 años, como el nuevo Superior General de la Compañía de Jesús, un cargo que también conocido popularmente como “Papa Negro”.

Se cree que este nombre alternativo que ha sido adoptado para referirse al cargo surgió cuando la Orden de la Compañía de Jesús empezó a ser percibida como la congregación con más influencia dentro de la Iglesia Católica. Por eso, debido a la gran importancia del Superior General de la Compañía de Jesús, a menudo se le comparaba con el Papa, así y el contraste entre las blancas vestimentas que usa comúnmente el Santo Padre de El Vaticano y la sotana negra de los jesuitas produjo el singular sobrenombre.

Arturo Sosa Abascal fue el Superior Provincial de los jesuitas en Venezuela desde 1996 hasta 2004. Se ha dedicado a la investigación en áreas como Teoría Política Contemporánea y ha ocupado varios cargos en el ámbito universitario: fue Rector de la Universidad Católica del Táchira, profesor en la Universidad Católica Andrés Bello y en la Universidad Central de Venezuela.

¿Cómo se elige al Superior General
y cuáles son las características de debe tener?

El día de la elección del Superior General de la Compañía de Jesús, los electores celebran juntos la eucaristía en la Iglesia de Espíritu Santo. A continuación abordan varios temas breves como la elección de los oficiales y de aquellos que harán de secretarios para la eficiencia del trabajo conjunto. Luego se confirma si los delegados están presentes y entonces se declara la sesión para escoger al Superior General, un acto que tiene varias regulaciones:

1. Ningún jesuita debe buscar el cargo para sí mismo ni para algún otro: todo lo que un delegado puede hacer es pedir información sobre este o aquel jesuita.

2. Una vez en el aula de elección, los electores cortan toda conexión con el mundo exterior. No están permitidos dispositivos electrónicos ni computadoras. No hay Internet. Ni siquiera los micrófonos inalámbricos o los traductores están en la sala.

3. La elección se hace a través de una papeleta manuscrita que cada elector deposita en una urna de madera. Se realizan las rondas necesarias hasta que la mayoría simple decida al nuevo líder de Congregación General de la Compañía de Jesús.

4. Las Constituciones de la Compañía son utilizadas para entender cuál es el tipo de jesuita que están buscando los delegados. Ya San Ignacio señalaba algunas cualidades del General como “la generosidad de espíritu, la fortaleza de carácter, la altura intelectual, dirigencia, salud, equilibrio personal”. Con bases como ésas, buscan a un jesuita “de los más señalados en toda virtud y con más méritos en la Compañía”. Sin embargo, dentro de estas cualidades hay otras que son imprescindibles, desde los tiempos de San Ignacio de Loyola: tiene que ser una persona que “ame a la Compañía, que tenga buen juicio y que esté acompañado de buenas letras”.

Algunas curiosidades sobre las Congregaciones Generales

Las Congregaciones Generales son el órgano supremo de gobierno de la Compañía de Jesús y se convocan siempre que muere o renuncia el Superior General de la Compañía de Jesús con el fin de elegir a su sucesor. También se convoca cuando el Padre General decide que hay que“actuar en asuntos importantes que no puede o no quiere decidir por sí solo”. Éstas son algunas singularidades de estas congregaciones, según un artículo editado por la orden a partir de un texto del sacerdote jesuita John Padberg.

1. La primera Congregación General se hizo en 1558, dos años después de la muerte de San Ignacio de Loyola. El retraso fue motivado por la guerra entre Felipe II de España y el Papa Pablo IV. En esta congregación Diego Laínez fue elegido Superior General.

2. La cuarta Congregación General fue en 1581 y eligió al General de la Compañía más joven: Claudio Acquaviva, entonces con 38 años de edad.

3. El Padre Acquaviva presidió tres Congregaciones Generales y sirvió como Superior General durante 34 años. Ha sido el mandato más largo en toda la historia de la Compañía de Jesús.

4. La sexta Congregación General hizo obligatoria una hora de oración y un retiro anual de ocho días para todos los jesuitas.

5. Dada la variedad de culturas y circunstancias en las que viven y trabajan los jesuitas, en las Congregaciones se han dado diferentes posturas que han animado debates de temas de mayor o menor relevancia, desde el diálogo interreligioso hasta la formación de los jesuitas o la longitud adecuada de la sotana.

6. La décima Congregación General fue la única que ha elegido dos Superiores Generales: aunque Luigi Gottifredi fue electo, murió antes que terminara la Congregación. De modo que el mismo grupo tuvo que elegir a su sucesor: Goswin Nickel.

7. La vigésima Congregación General, realizada en 1820, fue la primera tras la restauración realizada por Pío VII en 1814. La Compañía de Jesús había sido suprimida en 1773 por el papa Clemente XIV debido a las presiones que ejercieron sobre él los principales monarcas católicos, especialmente Carlos III de España quien en 1677 expulsó a los jesuitas de sus dominios. Con la intención de lograr que la orden fuera la misma que antes de la supresión, se revalidaron todos los decretos de las congregaciones previas.

8. La trigésimo primera Congregación General fue durante el Concilio Vaticano II y eligió como General al Padre Pedro Arrupe. Tuvieron que trabajar en mucho más detalle que las congregaciones previas los temas de la vida y el trabajo de los jesuitas, legislando cambios y actualizando la teoría y la práctica de la pobreza.

9. Es poco conocido que el jesuita electo como Superior General no necesita ser miembro de la Congregación, pero sería muy inusual.

10. Cuando más de 200 jesuitas llegaron a Roma para la Congregación General que eligió a Arturo Sosa Abascal, no hubo ninguna confusión sobre los asientos donde cada uno debía ubicarse: ya está decidido, pues la ubicación en el aula es por orden alfabético.

Lista cronológica de Superiores Generales

El venezolano Arturo Sosa Abascal es el Superior general número 31 en la historia de la Compañía de Jesús. Es primera vez que un hombre no europeo ejerce el cargo. Sus antecesores fueron:

San Ignacio de Loyola (19 de abril de 1541–31 de julio de 1556)

Diego Laínez (2 de julio de 1558–19 de enero de 1565)

San Francisco de Borja (2 de julio de 1565–1 de octubre de 1572)

Everardo Mercuriano (23 de abril de 1573–1 de agosto de 1580)

Claudio Acquaviva (19 de febrero de 1581–31 de enero de 1615)

Mutio Vitelleschi (15 de noviembre de 1615–9 de febrero de 1645)

Vincenzo Carafa (7 de enero de 1646–8 de junio de 1649)

Francesco Piccolomini (21 de diciembre de 1649–17 de junio de 1651)

Alessandro Gottifredi (21 de enero de 1652–12 de marzo de 1652)

Goschwin Nickel (17 de marzo de 1652–31 de julio de 1664)

Giovanni Paolo Oliva (31 de julio de 1664–26 de noviembre de 1681)

Charles de Noyelle (5 de julio de 1682–12 de diciembre de 1686)

Tirso González de Santalla (6 de julio de 1687–27 de octubre de 1705)

Michelangelo Tamburini (31 de enero de 1706–28 de febrero de 1730)

Franz Retz (7 de marzo de 1730–19 de noviembre de 1750)

Ignatius Visconti (4 de julio de 1751–4 de mayo de 1755)

Aloysius Centurione (30 de noviembre de 1755–2 de octubre de 1757)

Lorenzo Ricci (21 de mayo de 1758–16 de agosto de 1773)

Tadeusz Brzozowski (7 de agosto de 1814–5 de febrero de 1820)

Luigi Fortis (18 de octubre de 1820–27 de enero de 1829)

Jan Roothaan (9 de julio de 1829–8 de mayo de 1853)

Pieter Beckx (2 de agosto de 1853–4 de marzo de 1887)

Anton Anderledy (4 de marzo de 1887–18 de enero de 1892)

Luis Martín García (2 de octubre de 1892–18 de abril de 1906)

Franz Xaver Wernz (8 de septiembre de 1906–20 de agosto de 1914)

Wlodimir Ledochowski (11 de febrero de 1915–13 de diciembre de 1942)

Jean-Baptiste Janssens (15 de septiembre de 1946–5 de octubre de 1964)

Pedro Arrupe (22 de mayo de 1965–3 de septiembre de 1983)

Peter Hans Kolvenbach (13 de septiembre de 1983–19 de enero de 2008)

Adolfo Nicolás Pachón (19 de enero de 2008-3 de octubre de 2016)

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